Jeffrey Cross
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Chris Thorpe: 3D-Druck der industriellen Revolution

Die Mainstream-Medien sind voller Spekulationen, dass der 3D-Druck eine zweite industrielle Revolution mit sich bringt. Ob dies stimmt oder nicht, nirgends ist der Vergleich passender als mit The Flexiscale Company, einem kleinen britischen Startup, das 3D-Modelle der großen Dampfmaschinen der ersten industriellen Revolution herstellt.

Ich traf mich mit Chris Thorpe von Flexiscale für meinen Podcast "Looking Sideways" und er informierte mich darüber, wie sie neue Fertigungsmethoden testen, wie sie eine gesamte Lokomotive per Laser scannen und was wir von den Viktorianern lernen können das Zeug um uns herum zu gestalten, zu modifizieren und zu verbessern.

Chris Thorpe, "boffin" bei The Flexiscale Company

Flexiscale identifiziert interessante und historische Dampfzüge, Waggons und anderes Material, scannt sie, um 3D-Punktwolken zu erstellen, und wandelt diese Scans in 3D-Modelle um. Dann werden sie für die Modellbahnliebhaber zu Gussstücken ausgebaut.

Für Chris ist dies eine tiefe Neigung zum Modellbau, die in seiner Kindheit begann:

„Ich habe lange Zeit Modelle von Zügen gebaut und es war frustrierend, dass Sie wirklich hart daran gearbeitet haben, Kits herzustellen. Ich bin mit dem Bau von Airfix-Kits aufgewachsen, und es hat etwas Schönes, eines zu bauen. Sie sind sehr einfach, aber auch sehr flexibel. Sie können sie in andere Dinge umwandeln, entweder in reale oder in imaginäre Dinge. Die meisten Kits, die heutzutage für ungewöhnliche Züge erhältlich sind, sind diese wirklich schwer zu fertigenden Messing-Kits, die ich immer als Origami mit Gefahr bezeichne. Sie erhalten ein flaches Messingblech, das mit Foto geätzt wurde, das Sie dann in diese dreidimensionale Form bringen müssen. Sie falten es und feilen es und löten oder kleben es auf. Und normalerweise ende ich mich irgendwann damit, oder brenne mir beim Löten die Finger.

„Wenn Sie sich den Massenmarkt anschauen, stellt jeder ein Modell des Flying Scotsman oder Mallard oder eines dieser großen Motoren her. Aber es gibt einen großen Marktbereich, der kein Modell des Flying Scotsman will, oder wenn er es will, will er es selbst machen, anstatt einen fertigen Gegenstand zu haben.

„Die Dinge, die Sie von den großen Herstellern kaufen, sind fast zu perfekt. Sie sind zu fertig und es gibt kein Handwerk darin. Das einzige Handwerk, das Sie tun können, ist, sie aus der Box zu nehmen, ohne sie zu zerbrechen. das ist deine einzige Interaktion mit ihnen. Die einzige Geschichte, die Sie über sie erzählen können, ist daher der Kauf und nicht der Stolz auf „Ich habe das gemacht“ oder „Ich habe es verbessert“ oder „Ich habe diese zusätzlichen Details aufgelegt“.

"Es scheint ein Schisma zwischen dem perfekten Fertigteil und den wirklich schwer zu machenden obskuren Dingen zu geben, und wir möchten in der Mitte sitzen, wodurch die unübersichtlichen Dinge leichter zu machen sind."

Ein Vorproduktionsmodell von Winifred, das auf dem echten Winifred sitzt

Wie es funktioniert

Flexiscale kann diese Lücke schließen, was durch perfekte Technologien erreicht wird, die sich erst in den letzten Jahren aneinander angepasst haben: Crowdfunding für Investitionen, Laserscanning zum Erfassen der Details der Züge und 3D-Druck Sie können kleine Mengen der fertigen Modelle herstellen.

Es beginnt mit einer Gemeinschaft von Enthusiasten, die zusammenkommen, um neue Modelle der Motoren und des rollenden Materials vorzuschlagen - und zu investieren -, die sie lieben:

"Eines der ersten Dinge, die wir gründeten, war eine Organisation, die Modelle zum Crowdsourcing bereitstellt", sagt Chris. „Die Leute können auf die Website kommen und uns ein Projekt vorlegen, wir öffnen es der Öffentlichkeit zur Abstimmung und wenn wir zu einer kritischen Masse kommen, nähern wir uns dem Museum, der eines davon hat und sagen, können wir kommen messen und fotografieren und ein Kit herstellen.

„Auf der etwas komplizierteren Seite - und damit meine ich eine ganze Dampfmaschine - sprechen wir wieder mit der Eisenbahn, wir führen eine Kickstarter-Kampagne durch, um die Finanzierung dafür zu erhalten, und wenn die Finanzierung durchkommt, gehen wir und lasen scannen Sie es.

Das Scannen wird von Digital Surveys durchgeführt, einem Unternehmen, das sich auf Bohrinseln und petrochemische Anlagen spezialisiert hat - mit anderen Worten: Installationen mit vielen Rohrleitungen. Die 3D-Daten werden anschließend von Vijay Paul AKA DotSan Shapeways bereinigt und in ein 3D-Modell umgewandelt. Anschließend werden sie von PD-Modellen nach Bedarf gedruckt

Laserscanning der Triebwerke der Ffestiniog Railway

Punktwolke des Welsh Pony von Ffestiniog

CAD-Modell von Winifred aus dem Penrhyn Quarry

Nur das produzieren, was die Leute wollen

Mit dem 3D-Druck kann Flexiscale auch komplexe Teile drucken, die mit herkömmlichen Spritzgusstechniken nicht möglich wären. Außerdem können sie testen, wie neue Fertigungstechniken funktionieren und ob sie bei größeren Problemen helfen können.

„Ich bin im Laufe der Jahre immer mehr vom Spritzguss gestört worden“, sagt Chris. „Es wird viel Zeug produziert, aber nicht unbedingt verkauft, sondern direkt auf die Deponie gebracht. Es ist kostengünstig, 1000 aus einer Form heraus zu machen. Es ist nicht sehr kosteneffektiv, 100 oder 10 zu erreichen. Deshalb machen die Leute 1000, und dann sitzen sie in Lagerhäusern.

„Während wir nur dann drucken, wenn jemand ein Kit bestellt, können wir Just-in-Time-Lieferketten erstellen.

Physische Pull-Anfragen

Crowdfunding, Laserscanning, 3D-Druck: Diese fühlen sich nach sehr modernen Ideen an. Wir könnten uns vorstellen, dass ein viktorianischer Ingenieur von der Welt, wie wir sie heute sehen, überrascht wird. Chris entdeckte jedoch, dass die Ingenieure von vor 150 Jahren bereits Arbeitspraktiken anwendeten, die wir als Erfindungen unserer Zeit betrachten.

„Während wir an viktorianischen Dampfmaschinen gearbeitet haben, haben wir einige wirklich interessante Dinge über die industrielle Revolution und die Zeit danach entdeckt - die Ära zwischen dem Beginn der Eisenbahn und der Massenproduktion, die nach China ausgelagert wird, und so weiter auf “, sagt Chris.

„Was Sie anfangen zu sehen, ist die Zusammenarbeit zwischen Zulieferern - den Lokomotivenherstellern - und den Anwendern. Es ist die Art der Zusammenarbeit, die Sie in großen Softwareprojekten sehen.

„Da diese Dinge eine so lange Lebensdauer hatten, wurden sie ständig weiterentwickelt. Bestimmte Motoren waren 60 oder 70 Jahre lang im Katalog. Im Laufe der Zeit haben sie mutiert und viele der Modifikationen übernommen, die im Feld nicht zum Einsatz kamen.

„Mir wurde klar, dass es nach Pull-Anfragen in Softwarebibliotheken aussah. Wenn Sie sich das britische Regierungsprojekt anschauen, das im vergangenen Jahr gestartet wurde, gov.uk, ist eines der erstaunlichsten Dinge daran, dass wir alle Sesselentwickler an den Quellcode gelangen können. Wir können Änderungen vornehmen und zurücksenden, und wenn sie geeignet sind, werden sie in die Codebasis gerollt und dann auf der Website versandt.

„Wenn Sie viele dieser Dampfmaschinen betrachten, sehen Sie fast den Beweis physischer Pull-Anfragen. Sie machten eine Änderung auf dem Feld, und dann gingen sie zurück in die Fabrik und die Leute, die die großen Überholungen durchführten, schauten sie an und sagten: "Ah, das ist wirklich klug, wir sollten das tun" und dann würden sie das in die Gestaltung einfließen lassen.

„Sie gestalten die nächste Reihe von Lokomotiven mit, um sie besser an ihre Bedürfnisse anzupassen. Wir glauben, dass Co-Creation und Open Innovation durch die digitale Welt ermöglicht werden, aber ich denke, dass dies durch eine Verbindung zwischen Verbrauchern und Herstellern - den eigentlichen Menschen, die die Dinge herstellen - eher möglich ist.

„Als wir viele der produzierenden Produkte entlasteten, verloren wir sowohl Vertrauen als auch eine Chance. Mit der Zeit haben wir das Wissen darüber verloren, wie diese Dinge hergestellt wurden, und wir haben das Vertrauen verloren, dass wir als Land diese Dinge konstruieren könnten, wir könnten sie reparieren, ändern, wir könnten mehr von ihnen verlangen. “


Hören Sie sich die Show an und erfahren Sie, wie Flexiscale mit Train-Restauratoren zusammenarbeitet, um 1: 1-Modelle herzustellen, das Dilemma der Restaurierung und die Bewahrung der Fertigkeiten im Handwerk und warum die Zukunft eher im Verkauf von Formen als in Plastik liegt.


Andrew Sleigh ist Schriftsteller, Forscher und Macher und interessiert sich für Macherunternehmer. Er richtet eine Hardware-Startup-Gruppe in Brighton (Großbritannien) ein und hilft bei der Durchführung der Brighton Mini Maker Faire, die bereits im dritten Jahr stattfindet.

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