Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Code 72

Unter der Waffe: Ingenieure (von links nach rechts) Mike Manceor, Bob Washburn, Thom Mathes und John Schmitz leiten das Rapid-Response-Team des Panzer- und Fahrzeugtechnikzentrums der US-Armee in Warren, Michigan.

Stellen Sie sich für einen Moment vor, Sie seien Ingenieur und die Besten, an denen Sie arbeiten, rufen an und sagen: "Wir haben ein Problem auf dem Feld - und Sie haben 72 Stunden, um es zu lösen." Und durch "Lösen Sie es" Sie meinen nicht nur eine Antwort, sondern sie entwerfen sie, bauen einen Prototyp, testen ihn, erhalten Feedback von Benutzern, arbeiten die Fehler aus, testen sie erneut und bringen sie in die Produktion, damit sie auf den Weg zum Kunden sind in 72 Stunden.

Warten Sie, es wird besser. Stellen Sie sich jetzt vor, die Firma, für die Sie arbeiten, ist das US-Militär, in dem die Top-Messing wirklich Top-Messing sind. Es gibt genug Bürokratie, um einen Clydesdale und Ihre Kunden zu ersticken

sind Soldaten auf dem Feld, deren Leben tatsächlich von Ihrer Lösung abhängt. Fühlen Sie sich jetzt ein bisschen nervös? Finger etwas verschwitzt um Ihren Rechner? Könnte die Uhr an der Wand lauter ticken?

Willkommen in der Welt von TARDEC oder, für uns nichtakronymische Typen, das Tank Automotive Forschungs-, Entwicklungs- und Entwicklungszentrum, in dem diese Art von Herausforderung regelmäßig vorkommt - und in der Fachsprache der Besatzung als „Code“ bezeichnet wird 72. ”

MONSTER-GARAGE: Maj. Preston Hayward (oben links) demonstriert das Gunner-Rückhaltesystem, das verhindert, dass Schützen während des Kampfes aus offenen Türmchen in gepanzerten MRAP-Fahrzeugen geworfen werden. TARDEC-Ingenieure konzipierten, konstruierten, bauten und testeten es, konfigurierten Montageplatten für 12 verschiedene MRAPs, testeten erneut und schickten es in weniger als 72 Stunden an die Montagelinie. Innerhalb weniger Tage kamen Kits auf dem Schlachtfeld an.

Während wir mit Geschichten über militärische Hardware nur allzu gut vertraut sind, die Jahre oder gar Jahrzehnte für die Produktion braucht und Milliardenbudgets über das Budget hinausgeht, genießen die Jungs von TARDEC diesen Genuss kaum. TARDEC mit Sitz in Warren, Michigan (USA), kam Ende der 1950er Jahre ins Leben, um die Konstruktions- und Fertigungskompetenz der Detroiter Automobilunternehmen mit dem wachsenden Bedarf des Militärs an Landfahrzeugen zu verbinden, wobei die Palette von Panzern und Lastwagen bis zu den gepanzerten Truppentransportern Humvees und Washington reicht ferngesteuerte Roboter, die heute verwendet werden. Und da unser Militär die größte Flotte von Bodenfahrzeugen auf dem Planeten hat - rund 250.000, geben oder nehmen Sie einige -, deckt dies jede Menge Territorium im wahrsten Sinne des Wortes ab.

So hat TARDEC routinemäßig alle Hände voll zu tun, sein Budget knapp und seine Projekte stark fokussiert. Vor allem, wenn es um einen Code 72 geht. Ein Beispiel: das Gunner-Rückhaltesystem.

Der damalige Sekretär der Armee, Pete Geren, stellte im September 2008 fest, dass im Irak und in Afghanistan mehr als fünf Soldaten pro Monat getötet oder schwer verletzt wurden, als sie von offenen Geschütztürmen geworfen wurden, als ihre schwer gepanzerten, minenresistenten, Geschützte Fahrzeuge (MRAPs) wurden bei Unfällen oder im Kampf überrollt. Und das war einfach ein inakzeptabler Verlust.

So ging der Anruf an TARDECs Executive Director für Produktentwicklung, Thom Mathes, über, um eine Lösung zu finden und diese innerhalb von drei Tagen in den Kampfbereich zu bringen. 72 Stunden. Keine Erweiterungen, keine Ausreden, kein Platz zum Scheitern. Jeder wusste, dass dies ein Code 72 war - oder wie Thom mit seinem Lächeln der Cheshire Cat sagen möchte: "Sie haben uns eine weitere Gelegenheit geboten, sich zu übertreffen."

Vor seinem Wechsel zu TARDEC vor fast 30 Jahren versuchte Thom vor zehn Jahren, die Bürokratie in dem, was er als Monster-Garage-Ansatz bezeichnet, zu minimieren: Vergessen Sie Titel oder Abteilungen - legen Sie einfach das Problem an und finden Sie einen Weg, um das Problem zu lösen .

Um einen Weg zu finden, diese Schützen zu sichern, wandte sich Thom an drei seiner Top-Ingenieure: Teamleiter John Schmitz, dessen Vater vor ihm bei TARDEC gearbeitet hat und der niemals ohne sein Schweizer Taschenmesser ist, weil er denkt, dass MacGyver schaukelt; Mike Manceor, ein Maschinenbauingenieur, der zufällig am selben Tag wie John bei TARDEC gearbeitet hat und seit mehr als 23 Jahren dort geblieben ist, weil für ihn nichts dringender ist als der Ansturm, Dinge für seinen Lebensunterhalt zu schaffen; und „Magic“ Bob Washburn, ein Elektroniker, der seinen Spitznamen verdiente, indem er häufig aufgefordert wurde, TARDECs hochentwickelte, aber zappelige Computersysteme zur Zusammenarbeit zu zwingen, wie in: „Warum macht dieses Programm nicht, was ich sage? Schlägt mich. Rufen Sie Magic Bob an - er wird es herausfinden. "

Projektstart: John, Mike und Magic Bob lassen ihre Aktivitäten fallen, sagen ihren Frauen, dass sie nicht warten müssen und kuscheln sich mit Thom in einen Raum, um zu sehen, was sie vorhaben. Die MRAP-Flotte wird von fünf verschiedenen Herstellern hergestellt und verfügt über 12 Varianten - und obwohl TARDEC über mehrere physische MRAPs verfügt, mit denen gearbeitet werden kann, gibt es keine Referenzzeichnungen oder technische Spezifikationen.

Welches Rückhaltesystem sie auch entwickeln, muss für alle Modelle funktionieren. Darüber hinaus muss es für jeden Soldaten einfach zu installieren sein. Es gibt nur so viele Mechaniker in den Kriegsgebieten, und wenn Fahrzeuge für eine Installation außer Betrieb genommen werden müssen, wird dies zu einem Alptraum führen, der höchstwahrscheinlich niemals vorkommt.

Es muss auch aus Teilen bestehen, die bereits im militärischen Bestandskatalog vorhanden sind, denn etwas völlig Neues zu entwerfen und herzustellen ist viel zu kostspielig und zeitraubend, um darüber nachzudenken. Und vielleicht am wichtigsten ist, dass es sowohl komfortabel als auch überzeugend genug sein muss, damit die Schützen in diesen MRAPs es tatsächlich nutzen wollen. Es macht keinen Sinn, etwas zu finden, das Ihr Kunde nicht kauft.

Sie zerlegen es in die grundlegenden Komponenten: eine Platte, um das System am Boden des MRAP zu befestigen, einen Sicherheitsgurtaufroller, den sie an der Platte befestigen können, und einen Kabelbaum für den Schützen, der an dem Aufroller befestigt werden kann. Mike nimmt die Platte und geht los, um die Bohrlöcher in den MRAPs zu messen, die sie im Laden haben. Magic Bob beginnt die Jagd nach dem besten Retraktor und John beginnt am Gurtzeug. In der Zwischenzeit wird Thom sich an die verwundeten Krieger wenden, die diese Überschläge im Walter Reed Army Medical Center in Washington überlebt haben, und zwar mit allen verfügbaren Erkenntnissen. Außerdem wird er sich mit Crash-Experten unterhalten, die in einigen der 56 Automobilunternehmen arbeiten im Großraum Detroit. Es ist Zeit für Monster Garage, Leute, und die Uhr tickt.

So war es bei TARDEC seit mindestens Oktober 2003, als der Shop an sieben Tagen in der Woche begann. Das ist immer noch der Fall, und 80-Stunden-Arbeitswochen sind keine Seltenheit. Als John, Mike und Magic Bob zum ersten Mal zu TARDEC kamen, waren die Designer und Prototypenhersteller wie zwei separate Lager - die Ingenieure durften nicht einmal einen Schraubenschlüssel nehmen. Du hast den Ladenleuten deine Zeichnung gegeben und auf das Beste gehofft. Nicht mehr so Thom und die anderen wussten, dass eine gute Idee selbst vom Anfänger mit dem höchsten Maschinistenstatus kommen konnte, und da die Fristen dringlicher wurden und die Maschinen anspruchsvoller wurden, gab es keine Möglichkeit, dass diese Barriere wirksam wurde. Die Shop-Techniker sind nun Teil des Teams und werden von den Ingenieuren konsultiert, bevor etwas gemacht wird. Sogar der auf Elektronik fokussierte Magic Bob kann jede Maschine im Laden betreiben, und es ist einer der ersten Orte, an dem die anderen Jungs ihn suchen.

Es genügt zu sagen, dass die Jungs und ihre sechs Techniker innerhalb der ersten 24 Stunden nach dem Anruf ein Rückhaltesystem in einem MRAP montiert haben und zum Testen bereit sind. Dafür wenden sie sich an eine „Benutzerjury“ von Kampf-Veteranen, die im selben Detroit Arsenal stationiert sind, in dem auch TARDEC stationiert ist. Es gibt keinen Ersatz für Erfahrung, und selbst der fantasievollste Designer kann nicht wissen, was in den Köpfen der Gunners vor sich geht, wenn sie auf Mission gehen.

Um genau zu beurteilen, was passiert, wenn ein MRAP überrollt, haben sie genau das Richtige - einen massiven Überrollkäfig, den "Egress Assist Trainer", den sie ursprünglich zum Testen des Humvee entwickelt hatten. Trotz ihrer breiten und gedrungenen Rahmen waren Humvees, als sie mit zusätzlichen Panzerplatten aufgepeppt wurden, dafür bekannt, dass sie sich überschlagen. Und ihre Türen wiegen fast 800 kg - keine leichte Sache, wenn das Fahrzeug auf der Seite liegt. (Einige MRAP-Türen wiegen eine Tonne - und ja, TARDEC hat mit einem elektronisch unterstützten Türöffner auch einen Weg gefunden, dieses Problem zu beheben.)

Um Soldaten zu schulen, wie sie im Falle eines Überschlags einem Humvee entkommen können, wurde TARDEC damit beauftragt, etwas zu bauen, das die gewaltigen Fahrzeuge umdrehen würde, sodass die Truppen genau wissen, wie sie bei einem Angriff schnell wieder herauskommen. Anfangs waren sie mit dem Bau von 70 Egress-Trainern beauftragt, die sich jedoch als so effektiv und wertvoll erwiesen, dass sie schließlich fast 300 erreichten, von denen fast alle heute in Übersee eingesetzt werden.

Durch die Anpassung des Trainers an ein MRAP konnte das Team die Prototypen des Rückhaltesystems auf Herz und Nieren prüfen. Es ist unnötig zu erwähnen, dass es nach acht Stunden schnellen Rollover-Tests Probleme gibt. Das Drehmoment des Gurtaufrollers ist zu gering, die Kabelbaumverbindung stimmt nicht, und es gibt keine Möglichkeit, eine Platte in alle 12 Fahrzeugvarianten zu bringen.

Fein. Sie stellen also mindestens zwei Kits mit unterschiedlichen Platten her, arbeiten wieder am Gurt und Aufroller und Thom beginnt mit den Zulieferern den Bürokratieabschnitt abzuschneiden. Sobald die Fehler behoben sind, können sie fertiggestellt werden So können die Platten, Aufroller und Kabelbäume so schnell und effizient wie möglich hergestellt und montiert werden. Schlagen Sie noch eine Tasse Kaffee zurück - wir sind noch lange nicht fertig und fast die Hälfte der Zeit ist vergangen.

Während dies alles passiert, sind die anderen über 200 Ingenieure und Werkstatttechniker bei TARDEC mit einer Wäscheliste laufender Projekte beschäftigt. Zum Beispiel die Kraftstoffeffizienz aller Bodenfahrzeuge erhöhen. Im Jahr 2009 wurden im Irak und in Afghanistan 431 Millionen Gallonen Kraftstoff verbraucht. Sogar eine Verbesserung der Kraftstoffeffizienz um 1% würde 6.400 Tankzugtransportmissionen reduzieren, ein vorrangiges Ziel für das, was Mathes als „präzise gelenkte Märtyrer“ bezeichnet. Reduzieren Sie den Kraftstoffbedarf, verringern Sie die Gefahr - ganz zu schweigen von den erheblichen Kosteneinsparungen. TARDEC verfolgt also einen zweigleisigen Ansatz, um den Kraftstoffverbrauch allein für den Humvee zu verdoppeln: der eine mit Hybrid-Elektrik, der andere mit Hochleistungsdiesel.

Es ist jetzt Stunde 63 im Rennen, und die Jungs sind bereit für die nächsten achtstündigen Testrunden. Diesmal klappt alles: Die Platten passen alle in die vorhandenen Bolzenlöcher, und das aufgepumpte Retraktorsystem hält jetzt zusätzliche 500 Pfund Kraft über die ursprünglich benötigten 2.500 Pfund hinaus. Dies ist Hersteller Hacking vom Feinsten.

In weniger als einer Stunde geht Thom ans Telefon und ruft oben an: "Wir sind bereit." Wenn die Finanzierung genehmigt ist, können sie innerhalb einer Stunde Entwürfe und Prototyp-Kits an die Hersteller schicken. Eine halbe Stunde später kommt das Wort zurück: Das frisch geprägte Gunner Restraint System, jetzt MRAP GRS genannt, ist ein "Los!"

Innerhalb von fünf Tagen kommen die GRS-Kits in der Kampfzone an. Innerhalb von drei Monaten werden mehr als 8.500 Kits in MRAPs bereitgestellt und installiert.

Vielleicht, wenn sie Ausfallzeiten haben und nicht so ausgelöscht sind, können die Jungs Ihnen von ihren anderen schnellen Wundern erzählen. Wie die BPMTU (Battery Powered Motorized Traversing Unit) oder die OWM-Kits (Overhead Wire Mitigation) - überprüfen Sie diese im Internet.

Vorerst tauschen Thom, John, Mike und Magic Bob nur ein zufriedenes Nicken und machen sich auf den Heimweg, um sich auszuruhen. Nur noch ein Tag im Büro, oder? Zumindest bis der nächste Code 72 an der Tür klopft.

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