Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Gespräche mit einem SANDF-Oberst

Dies ist der vierte einer Reihe von Beiträgen, die über die UAV Challenge-Erkundungsmission Wildlife Conservation in Südafrika berichten.

HERAUSFORDERUNG UPDATE: Über 60 Teams aus 20 Ländern sind jetzt angemeldet.

Fahrt zur mosambikanischen Grenze mit den südafrikanischen Verteidigungskräften

UNTER SABIE, SÜDAFRIKA - Das UAV Challenge-Team und das Aurora-Team reisen mit den südafrikanischen Nationalen Verteidigungskräften (SANDF) an die Grenze zu Mosambik. Auf dieser zweistündigen Fahrt zum Vorwärtslager hatte ich die Gelegenheit, mit einem Oberst und Leutnant über die Wilderei und die Grenzpatrouille zu sprechen.

Wenn wir so viel wie möglich über die Wilderer und ihre Taktik verstehen, können wir die Anforderungen für die Teams besser ausarbeiten. Das Folgende sind Auszüge aus diesen Diskussionen.

Wie würdest du die Wilderer beschreiben?

Sie sind großartige Buschmänner. Die Guten rauchen nicht, setzen Feuer und tun nichts, was sie verraten könnte. Sie sind äußerst diszipliniert.

Diese Menschen sind es gewohnt, in anderen kriminellen Unternehmen außergewöhnliche Risiken einzugehen. Wilderei ist dann kein größeres Risiko, aber Geld ist viel besser, was es schwer macht, es abzuschrecken.

Was sind einige Taktiken der Wilderer?

Das sind sehr einfache Leute. Je höher die Wertschöpfungskette (des Syndikats) steigt, desto raffinierter wird es, aber auf der Ebene der Wilderer ist es sehr grundlegend.

Sie arbeiten normalerweise in Gruppen von 3 bis 5 Personen. Einer trug Waffen (Sturmgewehr und Jagdgewehr), ein anderer eine Axt oder Säge (um das Nashorn-Horn abzuschneiden) und der andere hatte Vorräte.

Die Vollmondperiode ist, wenn sie am aktivsten sind. Sie beginnen sich nach 16 Uhr zu bewegen und können in einer Nacht 30 Kilometer zurücklegen. Sie bewegen sich nicht mittags.

Wie navigieren und kommunizieren die Wilderer? Benutzen sie Handys?

Sie können Handys haben, aber die Abdeckung ist in vielen Bereichen nicht groß. Sie würden sie nur benutzen, wenn sie es brauchen; Um die Koordinaten des Nashorns von Personen im Park zu erhalten oder abgeholt zu werden. Ansonsten neigen sie dazu, Stromleitungen entlang der Straßen zur Navigation und Orientierung zu verwenden, zusätzlich zu anderen Taktiken, die man im Busch anwenden würde.

Die Situation ist dynamisch und wir entwickeln unsere Taktik ständig weiter.

Mit dem Colonel fahren

Was würden Sie UAVs und Technologie im Allgemeinen benötigen, um dies tun zu können?

Der Schlüssel ist, Leute zu finden. Menschen, die nicht gefunden werden wollen. Und wir müssen es in der Nacht schaffen können. In einigen Teilen des Parks gibt es ein dickes Vordach. Um sie zu sehen, benötigen Sie eine besondere Fähigkeit. Die Fähigkeit zu „erkennen“ ist der Punkt, an dem wir gehen wollen.

Es muss dauerhaft sein. Kruger ist nicht dein Freund. Es ist heiß, windig und staubig. Es ist keine gastfreundliche Umgebung für Technologie.

Von allen UAVs, die ich gesehen habe, ist der Schlüssel die Optik. Und Stabilität. Wenn die Ranger etwas verwenden, muss es einfach zu bedienen sein. Viele der Ranger sind Buschmänner mit geringer Ausbildung. Sie sind nur begrenzt mit der Technologie konfrontiert. Es muss auch ruhig sein.

UAV Challenge Konvoi an der Grenze zu Mosambik.

Was sind einige der Herausforderungen an der mosambikanischen Grenze?

Ungefähr 90 Prozent der Wilderer kommen illegal aus Mosambik. Die Mehrheit der anderen 10 Prozent sind Mosambiquer, die in Südafrika leben und aus dem Südwesten in den Park kommen.

Auf der mosambikanischen Seite sind sie sehr entspannt. Sie campen. Sie stehen auf der anderen Seite des Zauns und winken mit ihren AKs. Sobald sie den Zaun überquert haben, werden sie sehr vorsichtig.

Es ist ein schwieriges Problem wegen der Entfernungen, über die wir sprechen. Der Park ist 2.000.000 Hektar groß. Sobald wir 1 Person beschäftigen, strömen 15 Personen auf der anderen Seite. Die USA kämpfen mit dem gleichen Problem (mit Mexiko).

Diese Tierbeobachtung zeigte eine Elefantenfamilie.

Für meinen nächsten Beitrag werden wir mit SANDF an der Grenze zu Mosambik eingebettet.

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