Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Country Scientist - Startups: Ursprünge der PC-Revolution

Die heutigen Smartphones und Tablets, Laptops und Desktop-Computer gehen auf die Zeit der Hobbycomputer der 70er Jahre zurück.

Nachdem Intel seinen 8008-Mikroprozessor 1972 vorstellte, begannen mehrere Einzelpersonen und Teams, den neuen Chip für den Bau von Heimcomputern zu verwenden. Diese Computer erzielten jedoch aufgrund der eingeschränkten Fähigkeiten des 8008 nur geringe Fortschritte.

Die Computerrevolution begann 1975, als MITS, Inc., ein kleines Elektronikunternehmen, das ich in Albuquerque, N.M. mitbegründete, den Altair 8800 ankündigte, einen Kit-Computer, der auf den neuen und leistungsstarken 8080-Mikroprozessor von Intel abgestimmt war.

Es wurden viele Bücher darüber geschrieben, was als nächstes geschah, und Ideenmann (Portfolio / Penguin), ein neues Memoiren des Microsoft-Mitbegründers Paul Allen, beleuchtet viele Details, die bisher nur Insidern bekannt waren. Was auch immer Ihre bevorzugte Art von Computer oder Betriebssystem ist, Ideenmann ist ein lesenswertes Buch, besonders wenn Sie unternehmerische Bestrebungen haben.

Die Geschichte beginnt bei Out of Town News auf dem Harvard Square in Cambridge an einem verschneiten Dezembernachmittag 1974. Jeden Monat besuchte Allen den Kiosk, um die neuesten Ausgaben von zu lesen Radio-Elektronik, Populärwissenschaftenund ähnliche Zeitschriften.

Als er die Januarausgabe von Beliebte Elektronikes hielt ihn in seinen Spuren auf. Auf dem Cover befindet sich ein Foto des Altair 8800-Mikrocomputers.

Der Klappentext über dem Foto lautete:

PROJEKTDURCHBRUCH! Weltweit erstes Minicomputer-Kit für rivalisierende kommerzielle Modelle… „ALTAIR 8800“ SPAREN ÜBER 1.000 US-Dollar

Allen öffnete das Magazin und fand vollständige Konstruktionspläne für den Altair 8800, der als Bausatz (439 USD) oder komplett montiert (621 USD) erhältlich war. Er bemerkte, dass der Kern des Altair der leistungsfähige neue 8080-Mikroprozessor von Intel war, der Nachfolger des 8008. Er zahlte 75 Cent für das Magazin und beeilte sich beinahe eine Meile zu Harvards Currier House, in dem der zweite Student Bill Gates residierte.

Gates teilte Allen die Begeisterung für den Altair. Beide waren zu Experten für Assembler-Programmierer in der High School geworden und beschlossen, sich an Altair-Entwickler Ed Roberts zu wenden, der MITS, Inc. leitete. Ihr Plan war einfach: Bieten Sie Roberts eine Version der BASIC-Sprache an, die auf Altair laufen würde.

Nach acht zermürbenden Programmierwochen flog Allen mit einem Klebeband nach Albuquerque, das mit dem neuen BASIC gelocht wurde. Der Code lief einwandfrei, wenn er auf einem PDP-10-Minicom-

Computer in Harvard, aber würde es mit einem Altair funktionieren? Während Roberts beobachtete, trat Allen vorsichtig in den Schalter der Altair-Frontblende ein, um den Code zu ändern, den er im Flugzeug geschrieben hatte, damit der Altair die BASIC von dem an den Computer angeschlossenen Teletype-Terminal laden konnte. Der Papierleser hat dann die BASIC in den Speicher von Altair geladen. Bei der Eingabe von PRINT 2 + 2 durch den Allen wurde der Teletyp sofort gedruckt 4.

Roberts war überrascht. So war auch Allen, obwohl er nicht weiterging. Bald stellte Roberts Allen ein, und in jenem Jahr schloss sich Gates ihm in Albuquerque an. Dort bildeten Allen und Gates eine Partnerschaft, die sie anfangs Micro-Soft nannten.

Ideenmann

Allen erzählt, was als nächstes passiert ist Ideenmann, eine detaillierte und entsprechend technische Darstellung der Herkunft und Frühgeschichte von Microsoft. Es ist weit mehr als ein Buch über die Geschichte von Mikrocomputern und das Leben von Allen als Milliardär, denn es ist vollgepackt mit Tipps für aufstrebende Unternehmer, Designer, Programmierer und Macher mit revolutionären Ideen.

Ideenmann hat in der Medienwelt große Aufmerksamkeit auf sich gezogen, weil er offen über die Reibungen zwischen Allen und Gates und die Bemühungen von Allen, die Beteiligung von Allen an Microsoft zu reduzieren, beschrieben wird.

Die schreienden Streichhölzer beschreibt er genau parallel, was Roberts und andere mir über die Jahre erzählt haben. Einige glauben, dass das Ausbaggern dieser alten Geschichten aus sauren Trauben besteht, zumal Allen nach seinem Kampf gegen Krebs im Jahr 1982 und seiner zunehmenden Ernüchterung über den konfrontativen Führungsstil von Gates bei Microsoft eine wesentlich geringere Rolle spielte.

Ich habe gerade vier Jahre damit verbracht, eine erschöpfende Geschichte der weltweit führenden atmosphärischen Überwachungsstation, des Mauna Loa Observatory in Hawaii, zu schreiben. Debatten, Argumente und Führungsfehler, sei es in der Niederdruckumgebung einer entfernten Station in einer Entfernung von 11.200 Fuß oder in der Hochdruckumgebung eines Startup-Unternehmens, sind die Funken, die die Geschichte der Organisation beleuchten. Allen hätte seine Leser enttäuscht, wenn er die Streitigkeiten nicht beschrieben hätte.

Allen geht es sogar um eine von Steve Jobs angestrengte temperamentvolle Salve gegen einen glücklosen Apple-Angestellten, während er und Gates überrascht sahen. Führende Vorbilder wie diese werden Geschäftsanalysten, Akademikern und, ja, Psychologen, viel zu denken geben, wenn sie den erstaunlichen Erfolg von Microsoft und Apple untersuchen.

Ob diese Offenbarungen die Brücke in den vier Jahrzehnten zwischen Allen und Gates gebrannt haben, bleibt abzuwarten. Im Januar 2011, vier Monate vor der Veröffentlichung von Ideenmann, Allen war in Albuquerque, um der Computer-Museum-Galerie Startup der Erinnerung an Ed Roberts zu widmen, der im April 2010 starb. Als ich Allen nach seinem Buch fragte, sagte er, er sei besorgt, wie Gates reagieren würde.

Gates scheint im Laufe der Jahre gereift zu sein. Nachdem er Mitte der 70er Jahre zu Allen in Albuquerque gekommen war, hatten die jugendlich aussehenden Gates manchmal heftige Schlachten mit dem stämmigen Roberts, einem ehemaligen Luftwaffenoffizier, der Respekt erwartete. Als Gates letztes Jahr erfuhr, dass Roberts dem Tode nahe war, flog er durch das Land, um mehrere Tage mit ihm zu verbringen, bevor Roberts starb.

Allen schreibt hinein Ideenmann Gates besuchte ihn 2009 regelmäßig, als er mit seinem zweiten Kampf gegen den Krebs ins Krankenhaus eingeliefert wurde: „Er war alles, was Sie von einem befreundeten Freund erwarten würden, besorgt und besorgt.“ Aufgrund ihrer Vergangenheit scheint es, als würden die beiden Milliardäre letztendlich davon profitieren ihr Frieden, vielleicht sogar einverstanden, in einigen Punkten nicht einverstanden zu sein. Viele Microsoft-Kunden, die eine Hassliebe mit der Software des Unternehmens (einschließlich mir) haben, kehren immer wieder zurück.

Nach Microsoft

Microsoft hat seine Gründer zu zwei der reichsten Männer der Welt gemacht Ideenmann folgt Allens Bericht über die MITS-Microsoft-Jahre mit Highlights zu seinem Leben, seinem Geschäft und seiner Philanthropie. Er spricht begeistert über seinen Milliardenlebensstil, einschließlich seiner Sportmannschaften, über seine Liebe zur Gitarre und über seine weit entfernten Abenteuer auf seinen Megayachten.

Für uns Macher viel wichtiger als die Prominennamen und Reiseberichte sind die Details von Allens geschäftlichen Erfolgen und Misserfolgen, seiner Gründung des Allen Institute for Brain Science und seiner sorgfältig restaurierten Flugzeugsammlung aus dem Zweiten Weltkrieg.

Dann gab es Allens Partnerschaft mit Burt Rutan, die in SpaceShipOne, das erste privat entwickelte und in Betrieb genommene, wiederverwendbare, bemannte Raumschiff. Das historische SpaceShipOne, der mit dem Ansari X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar ausgezeichnet wurde, ist jetzt zwischen Lindberghs Geist von St. Louis und Chuck Yeagers Bell X-1 im Smithsonian Air and Space Museum in Washington, DC.

Lektionen für Macher

Ideenmann bietet wichtige Tipps und Lehren für die heutige Generation von Herstellern, von denen einige vielleicht sogar die nächste Milliarden-Technologie- oder -produkt-Technologie entwickeln. Hier einige Lektionen, die ich aus den Seiten und zwischen den Zeilen gelesen habe.

Besteht Ihre Idee den Ballontest? Gute Ideen und futuristische Visionen garantieren keine erfolgreichen Produkte und Unternehmungen. Als Allen über seine Zeit vor Altair mit Gates schrieb: "Jedes Mal, wenn ich Bill eine Idee mitbrachte, ließ er meinen Ballon platzen."

Handshake-Vereinbarungen im Texas-Stil mit Partnern, Unterstützern und Kunden sind großartig. Ich habe Millionen von Büchern über Handshakes und Kaufaufträge an RadioShack verkauft. Die Erfahrung von Allen zeigt jedoch, dass es am besten ist, Handshakes mit sorgfältig ausgearbeiteten Vereinbarungen zu folgen, die alle Beteiligten unterschreiben möchten.

Seien Sie vorsichtig und vorsichtig, wenn Sie mit Partnern und Geldgebern zusammenarbeiten und mit ihnen umgehen.

Lernen Sie Ihre Partner und ihre Eigenheiten kennen, bevor Sie sich bei ihnen anmelden.

Lesen Sie alle Vereinbarungen oder Verträge sorgfältig durch, bevor Sie sie unterschreiben!

Partnerschaften sind eine wechselseitige Vereinbarung. Lernen Sie sich also kennen. Erfüllen Sie Ihre Vereinbarungen? Ist Ihr Führungsstil angemessen oder schaffen Sie Chaos?

Ein Partnerschaftsvertrag sollte Eventualitäten für alle Eventualitäten bieten. Zum Beispiel sollten sich die Partner einig sein, das Schiedsverfahren bei schwerwiegenden Meinungsverschiedenheiten fortzusetzen. Die Vereinbarung sollte abdecken, was passiert, wenn ein Partner arbeitsunfähig ist oder stirbt.

Nie, niemals, niemals unvollkommene Produkte freigeben! Die Verspätung eines versprochenen neuen Produkts ist immer besser, als ein defektes Produkt zu veröffentlichen.

Behandeln Sie Ihre Kunden mit dem Respekt, den sie verdienen.

Wie Roberts so gut gelernt hat, versuchen Sie es erneut, wenn Ihre ersten Produkte nicht erfolgreich sind.

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