Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Crowdfunding Confusion: Betrüger versuchen, erfolgreiche Kampagnen mit Indiegogo abzureißen

Der ShopBot Handibot

Die Kickstarter-Kampagne für das neue "intelligente digitale Elektrowerkzeug" von ShopBot Tool, den Handibot, lief gut. Es hatte sein 125.000-Dollar-Ziel mehr als verdoppelt.

Aber Ende letzten Monats, nur wenige Wochen vor der Kampagne, entdeckte ShopBot-Besitzer Ted Hall, dass das neue Tool noch mehr Interesse auf sich zog, als er wusste.

Ohne es zu wissen, lief auf Indiegogo eine nahezu identische Handibot-Kampagne, deren Grafiken und Text von der Handibot Kickstarter-Seite kopiert wurden.

Und das Geld würde auf ein anderes Konto gehen.

Ein paar Wochen zuvor machte Pirate3D eine ähnliche Entdeckung. Ihre erfolgreiche Kickstarter-Kampagne für einen erschwinglichen 3D-Drucker, Buccaneer, erschien auf Indiegogo unter einem etwas anderen Namen.

Pirate3D hat auf ihrer Facebook-Seite einen Hinweis veröffentlicht, der potenzielle Geldgeber und Kunden vor dem Betrug auf Indiegogo warnt.

Zwei erfolgreiche Comics-Kampagnen auf Kickstarter für Hinges und Like a Virus brachten ähnliche Doppelgänger hervor.

Alle vier Indiegogo-Standorte wurden abgerissen, sobald die echten Aktivisten den Dienst benachrichtigten.

Der Betrug ist jedoch beunruhigend - für Aktivisten und potenzielle Geldgeber - in einer Zeit, in der Crowdfunding weiterhin schnell wächst.

Die Betrügereien sind doppelt unglücklich, weil sie Betrügern nicht nur erlauben, unter falschen Vorwänden Geld aufzubringen, sondern auch die Kunden verwirren, was zweifellos dazu führt, dass die Legitimität von Projekten in Frage gestellt wird, die bei zwei Crowdfunding-Diensten doppelt einzutauchen.

In der Tat erfuhr ShopBot´s Hall erst von der betrügerischen Handibot Indiegogo-Kampagne, nachdem Mitglieder einer Online-Hobbyistengruppe fragten, warum ShopBot zwei Kampagnen gleichzeitig durchführte - eine Taktik, die nicht als Crowdfunding-Praxis angesehen wird.

Indiegogo ist besonders anfällig für den Betrug, stellt sich heraus, aufgrund seines "flexiblen Finanzierungsmodells", das es Benutzern des Dienstes ermöglicht, Geld zu sammeln, sobald sie über PayPal gespendet werden. Kickstarter gibt das gesammelte Geld erst abnach dem eine erfolgreiche Kampagne ist abgeschlossen.

Die Option „flexible Finanzierung“ ist ein wichtiges Unterscheidungsmerkmal von Indiegogo gegenüber Kickstarter, weshalb das Unternehmen die Option trotz der jüngsten Verstöße weiterhin anbietet.

In allen vier Fällen zielten die Betrügereien auf erfolgreiche Kickstarter-Kampagnen ab. Zwei der Ziele - Handibot und der Pirate3D Bucaneer 3D-Drucker - hatten ungewöhnlich große Kampagnenziele und Verpfändungsstufen.

Es ist nicht klar, inwieweit die Betrüger davongekommen sind, bevor sie stillgelegt wurden. einer der Nachahmer-Comics-Seiten brachte nur 10 US-Dollar ein.

Auf die Frage nach den falschen Postings antwortete Shannon Swallow, Leiterin des Kommunikationsmarketings bei Indiegogo, mit vagen, allgemeinen Unternehmensgrundsätzen: "Indiegogo nimmt Vertrauen und Sicherheit sehr ernst und ist stolz darauf, im Bereich Vertrauen und Sicherheit führend zu sein."

Swallow sagte, dass Indiegogo drei überlappende Sicherheitsverfahren hat: „einen proprietären Algorithmus, der es uns ermöglicht, potenziell betrügerische Kampagnen zu kennzeichnen, ähnlich wie die Systeme, die Kreditkartenunternehmen zur Erkennung von nicht autorisierten Käufen verwenden“, ein spezielles Team, das sich der Erkennung verdächtiger Aktivitäten widmet die Platform; und Indiegogos „bewusste Community“, die in der Lage ist, Kampagnen zu kennzeichnen, die sie möglicherweise an betrügerischen Aktivitäten vermuten, und das Indiegogo-Team dazu veranlasst, diese zu überprüfen.

Indiegogo würde nicht sagen, was es tut, um zu verhindern, dass Aktivisten unter falscher Identität Geld sammeln.

"Zur Sicherheit unserer Kampagneninhaber und Gründer diskutieren wir nicht die internen Protokolle, die wir verwenden", sagte Swallow. "Die Menge ist ein wichtiger Partner und bietet eine zusätzliche Integrität unserer Plattform."

In allen vier Fällen wurden die Betrüger erst gefasst, als die Community den Dienst alarmierte.

Indiegogo hat nicht bekannt gegeben, ob die betrügerischen Geldbeschaffer verfolgt werden sollen oder ob sie der Polizei gemeldet werden.

"Jedes Mal, wenn ein Vertrauens- oder Sicherheitsverstoß vorliegt, arbeiten unsere Betrugs- und Rechtsabteilungen zusammen, um geeignete Maßnahmen zu ergreifen", sagte Swallow. "Wir können nicht die Besonderheiten einer individuellen Situation besprechen, um die Integrität einer möglichen Untersuchung zu schützen."

Überraschenderweise scheinen die meisten Antworten von Indiegogo darauf hinzudeuten, dass das Unternehmen das Thema nicht wirklich ernst nimmt oder hofft, dass es von alleine gehen wird.

Befragt zum Beispiel, ob Indiegogo eine Änderung seiner Richtlinien vor dem Hintergrund der jüngsten betrügerischen Buchungen in Erwägung zieht, gab Swallow an, mit der Art und Weise zufrieden zu sein, wie Indiegogo und PayPal derzeit Zahlungen abwickeln.

"Wir freuen uns, dass wir mit unseren Partnern bei PayPal erfolgreich gearbeitet haben, um Betrug zu vermeiden", sagte sie.

Indiegogo-Insider erklärten jedoch, die lauen, von Unternehmen lauten Reaktionen seien notwendig, um sensible Finanzvorgänge zu schützen, die jeden Monat Spendengelder in Höhe von mehreren Millionen Dollar abwickeln.

Roger Chang von Pirate3D sagte, dass Kickstarter-Unterstützer das Team auf die Nachahmung der Crowdfunding-Kampagne auf Indiegogo aufmerksam gemacht hätten.

"Wir waren natürlich nicht sehr zufrieden damit", sagte er gegenüber MAKE.

Indiegogos Identitätsproblem ist nicht eindeutig. Andere Crowdfunding-Websites sind möglicherweise auch anfällig für diese Art von betrügerischer Kampagne. CrowdCheck wurde bereits gegründet, um diese wahrgenommene Schwäche im Crowdfunding-Ökosystem anzugehen. CrowdCheck wurde von ehemaligen Wertpapieranwälten gegründet und wird untersuchen, dass Unternehmen, die Crowdfunding suchen, "legitim, transparent und gesetzeskonform sind".

Was bedeutet das also für Kunden von Crowdfunding-Websites, die eine Spende in Betracht ziehen?

Die Standardempfehlung bleibt gleich. Kickstarter empfiehlt potenziellen Kunden, vertrauenswürdigen Quellen zu folgen, nach First-Person-Videos zu suchen, die Biobereiche eines Projekts zu untersuchen und zu prüfen, ob die Ersteller "Facebook-Connected" sind. Gibt es Links zur weiteren Überprüfung?

„Am Ende des Tages“, rät Kickstarter, „nutzen Sie Ihre Internetstraßen-Smarts.“

Das Better Business Bureau bietet ähnliche Ratschläge: Schauen Sie über die Projektprofilseite hinaus, um mehr über den Unternehmer zu erfahren. Überprüfen Sie Facebook und andere Social-Media-Sites. Suchen Sie nach Links, die eine weitere Überprüfung ermöglichen.

Und wie schützen sich Crowdfunding-Schöpfer?

Roger Chang von Pirate3D sagte, Crowdfunding-Sites sollten „strengere Prüfungen durchführen, bevor ein Projekt online geht“. Chang fügte jedoch hinzu: „Die beste Verteidigung ist natürlich eine gute Anhängerschaft. Wir hätten den Betrug vielleicht an uns vorbeiziehen lassen, wenn unsere Unterstützer nicht darauf hingewiesen hätten. "

Ken Lowery, Mitbegründer der Kickstarter-Kampagne „Like A Virus“, die auf Indiegogo kopiert wurde, schlug auf der Comics Allliance-Website vor, dass Aktivisten Google Alerts mit ihren Namen, dem Projektnamen und dem Projektnamen erstellen und überwachen.

So entdeckte er die Duplikatkampagnen-Site: Er bemerkte eine ungewöhnliche Anzahl von Namen seines Namens im Zusammenhang mit der Indiegogo-Kampagne.

"Wenn Sie auf dem richtigen Weg sind, um erfolgreich zu sein, richten Sie einfach einige Alarme mit Ihrem Namen und Ihrem Projektnamen ein, nur um es zu sehen", sagte er. "Es ist gut zu wissen, wer da sowieso spricht, aber es gibt offenbar Leute, die ziemlich viel Zeit damit verbringen, Sie in der Hoffnung zu kopieren, dass sie vier oder fünftausend Dollar bekommen."

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