Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Glenn Derry: Movie Maker

Virtueller Virtuose: Der Hollywood-F / X-Innovator Glenn Derry setzt sich auf Geräteträger, die in zukünftigen CG-Filmanwendungen verwendet werden sollen.

Wenn der Abspann nach einem großartigen Spezialeffektfilm nach oben rollen, wundern Sie sich nicht über die Buchstabensuppe der Jobtitel auf dem Bildschirm? (Was ist der Unterschied zwischen einem previs-Supervisor und einem virtuellen Produktions-Supervisor?) Unabhängig vom Titel gibt es immer ein paar Schlüsselingenieure, die an der Seite eines Direktors arbeiten und nahezu unmögliche Probleme ohne Beschwerden lösen. Als der Regisseur nach einem 2-Tonnen-Tyrannosaurus fragt, der sich wie eine Ballerina bewegt, sind diese Jungs drauf. Wenn der Regisseur nach einer neuen Möglichkeit fragt, riesige blaue Menschen durch die Luft fliegen zu lassen, sagen sie: "Kein Problem."

Glenn Derry ist einer dieser Typen. Der 36-jährige Besitzer eines kleinen Hollywood-Ingenieurbüros namens Technoprops verbringt seine Tage damit, spezielle Herausforderungen am Set zu lösen. Als er 16 Jahre alt war, arbeitete er für Regisseur Steven Spielberg im Jurassic Park und machte einen Dinosaurier-Zug mit Grazie. Mit 30 Jahren arbeitete er an Avatar und erhielt von James Cameron den Auftrag, eine „virtuelle Kamera“ zu entwickeln, mit der Regisseure in computergenerierte Filme klettern können, während sie Darsteller aus dem echten Leben filmen (siehe Seite 37 für eine Indie-Filmversion, die Sie bauen können). .

Die virtuelle Kamera ist so effektiv, dass sie immer mehr an Effektfilmen gebunden ist. Derry muss zu Filmsets reisen - einschließlich der von Real Steel, in der Hugh Jackman Roboter im Arena-Boxen trainiert, und The Adventures of Tintin, die animierte Motion-Capture-Version von Spielberg des klassischen Comics (beide später in diesem Jahr in den Kinos).

Derry ist an das rasante Tempo der Technologieentwicklung im Filmgeschäft inzwischen fast gewöhnt. "Nichts ist jemals sorgfältig geplant", sagt er. "Ihre Aufgabe ist es, Probleme schnell zu lösen und auf Gott zu hoffen, dass Sie niemanden mit einem Dinosaurierschwanz verletzen, der größer als ein Kubota-Bagger ist."

An dem Tag, an dem ich mit Derry sprach, war er gesprächig und in guter Verfassung, obwohl er körperlich erschöpft war. Drei Tage zuvor hatte er sich am Nacken operieren lassen, um einen eingeklemmten Nerv zu heilen, aber er leugnete jegliche Verbindung zwischen der von ihm getragenen Halskrause und seinem anspruchsvollen Zeitplan, seine Kameras zu warten und sie auf Filmsets im ganzen Land einzusetzen.

Er konnte nur über die lustigen Nebenprojekte an Deck sprechen. In einer Ecke seiner 18.000 Quadratmeter großen Fabrik für Requisitenfertigung befindet sich ein hydraulischer Aufzug, der einst die Roboterpanzerung "AMP suit" in Avatar bewegte, die jetzt aber zu einem vielversprechenden Formel-1-Simulator umgebaut werden könnte. In seiner Heimwerkstatt gibt es Überreste riesiger hydraulischer Glockenspiele und Gongs, die er zu einem kolossalen Musikinstrument konstruierte.

An anderer Stelle bauten die Derry-Mitarbeiter aus zehn Maschinen- und Elektroingenieuren und Programmierern eine Open-Source-CNC-Mühle, als sie Metallteile für eine bevorstehende Filmproduktion produzierte. Derry und seine Crew haben die unheimliche Fähigkeit kultiviert, zufällige Konsumgüter, Metallgussstücke und Glasfaserkabel zu kauen und dann in Form von Werkzeugen auszuspucken, die für das moderne Brillenfilmen unverzichtbar sind .

Derrys Vater arbeitete in der Filmbranche als Schweißer, Maschinist und körperlicher Effekte („Seit meiner Jugend als Teenager hat mein Vater Autos in die Luft gesprengt“, sagt er), und diese Verbindung und ein glücklicher Zeitpunkt brachten ihn zu einem Praktikum Jurassic Park. Die Notwendigkeit guter Ingenieure wurde Derry zum ersten Mal am Set klar, wo der Teenager an riesigen Roboter-Dinosauriern arbeitete (der Film verwendete sowohl physische Puppen als auch computergenerierte Dinos). „Ich habe Operationsverstärker-Schaltungen einzeln von Hand gelötet“, sagt er.

Die Produktion stieß jedoch bald auf große Probleme. Wenn Sie einen Roboter bewegen, der größer als eine Karnevalsfahrt ist, rüttelt die große Masse an Stahl und schwankt unbeholfen. Derry war bereits ein aufstrebender Elektronik-Fan und half mit, die Lösung zu finden: Bringen Sie Beschleunigungsmesser an den Gliedmaßen der Dinosaurier an und leiten Sie die Signale in den Controller zurück. Wenn man die Dinosaurier eleganter bewegt, stellte sich heraus, dass es eine prägende Erfahrung ist, erinnert sich Derry. "Ich war 16, umgeben von Elektronikkartenkäfigen und wurde von Spielberg und Stan Winston angeschrien."

Er begann mit dem College und studierte, um Musiker zu werden, aber die Anziehungskraft auf Filmarbeit war zu viel. (Jahre später kehrte er zurück, um an der UCLA Maschinenbau und Elektrotechnik zu studieren.) Derry arbeitete 1997 als Puppenspieler am zweiten Film von Jurassic Park, wo sie die gleiche animatronische Technologie verwendeten, mit der sie den Hai-Kopf kontrolliert hatten Kiefer

Aber Derry, der jahrelang in seinem Schlafzimmer Keyboard-Musik mit MIDI-Steuerelementen sequenziert hatte, setzte zwei und zwei zusammen: Er baute ein MIDI-Interface auf, mit dem jedes Desktop-Musikpaket die Gesichtsgesten und Feinbewegungen eines Dino steuern und so glaubwürdiger werden konnte Filmmonster.

All dies bereitete ihn auf die härteste Herausforderung seiner Karriere vor: Avatar. Um diesen Film zu drehen, wurde Cameron auf ein Motion-Capture-System fixiert, das die Gesichter der Schauspieler sowie deren Körper aufspüren sollte - eine Leistung, die in der Filmproduktion nie zuvor erreicht wurde. Derry, der virtuelle Produktionsleiter, fand einen Sensor, der einfach und zuverlässig genug war, um vor den Gesichtern der Schauspieler einen kleinen Boom anzubringen.

Cameron wollte auch Szenen drehen, in denen Live-Schauspieler und animierte Charaktere gemischt wurden. Motion-Capture-Systeme können jedoch nicht in der Nähe von Live-Action-Filmen eingesetzt werden, da die kleinen reflektierenden Punkte in Motion-Capture-Anzügen nicht unter weißglühenden Studioleuchten auftauchen. Derry sagte zu Cameron, es sei eine einfache Lösung, aber er habe zwei Jahre gearbeitet, um das Problem zu lösen. Er und sein Team bauten spezielle LED-Tracker, die mit der exakten Bildrate der Motion Capture-Kameras blinzelten, sodass die Kameras sie sehen konnten.

Cameron wollte in Pandora, dem Dschungelmond, der für Avatar eingestellt wurde, leben und atmen, und Derry hatte die Aufgabe, es zum Laufen zu bringen. Es begann, als der Experte für visuelle Effekte, Rob Legato, dem Regisseur vorschlug, ein System zu verwenden, mit dem er in die künstliche Welt des Films, Frame-Shots, Pick-Objektive und Choreograph-Kamerabewegungen blicken kann. Derry baute ein Gerät, das einer 16-mm-Filmkamera mit einem LCD-Okular ähnelte. Die Idee war, dass der Regisseur es um das Set herum tragen und verschiedene Blickwinkel prüfen konnte, aber die Form der Kamera war umständlich. Zu diesem Zeitpunkt entwickelte Derry die virtuelle Kamera, ein 7-Pfund-Paket, das automatisch auf den Benutzer zusteuert, unabhängig davon, wie es gehalten wird.

Die Regisseure haben begeistert, wie die Technologie sie wieder künstlerisch mit dem Filmemachen verbindet. Spielberg erzählte Derry, dass sich der Einsatz der virtuellen Kamera wie das Filmen von Super 8-Film im Hinterhof anhielt: "Er sagte, Tintin fühle sich von Hand gemacht, obwohl sich hinter ihm ein riesiger Moloch eines Spezialeffektunternehmens befand."

Ein für die Filmindustrie so wertvolles Produkt scheint leicht zu kommerzialisieren. Stattdessen hat Derry sich selbst eingestellt, bevor konkurrierende Effektexperten herausfinden, wie sie ihre eigenen virtuellen Kameras herstellen können. Und Cameron besteht darauf, dass das Konzept mit anderen Direktoren geteilt wird. "Wenn Jim es teilen will, werde ich ihm nicht sagen, dass er es nicht kann", zuckt derry mit den Schultern. "Außerdem konnte ich Prototypen des teuersten Films aller Zeiten erstellen, sodass ich die Technologie jetzt auch für Filme mit kleinerem Budget einsetzen kann."

Aber mit Avatar 2 in der Produktion schließt Derrys hektischer Zeitplan das Indie-Filmemachen oder andere Hobbys aus. Derry betrachtet seinen alten E-Bass und Klavier in seiner Wohnung in Santa Clarita, Kalifornien, wehmütig, die er mit seiner Frau und seinen beiden Kindern teilt. "Wie viele angehende Rockstars lernen", sagt er, "bekommt man irgendwann einen richtigen Job." Obwohl die Menschen, die sich über 9 Fuß große blaue Menschen bewegen, herumfliegen, ist für die meisten von uns nicht gerade ein Tag im Büro.

Unter makeprojects.com/v/27 finden Sie ein Videoprofil, eine Diashow und eine Anleitung für virtuelle Kameras.

Es muss nicht unbedingt ein Truck für Handwerksleistungen vor der Tür sein, um einen qualitativ hochwertigen, computergenerierten Film zu erstellen, “sagt der Spezialeffektexperte Glenn Derry. Das Planen großartiger Kameraaufnahmen ist der Schlüssel.

Um Ihre Indie zum Strahlen zu bringen, empfiehlt Derry die Verwendung eines Geräts, das er zusammen mit James Cameron gehackt hat und als "virtuelle Kamera" bezeichnet wird.

Es hilft Ihnen, Aufnahmen in Effektfilmen zusammenzustellen und komplexe Aufnahmen in traditionellen Live-Action-Filmen zu planen.

Das Gadget, im Wesentlichen ein LCD-Bildschirm mit Motion-Capture-Markierungen, ist etwas, das Sie beim Umherlaufen in einem Motion-Capture-Studio halten. Sie können die animierte Welt eines digitalen Films oder eines Modells eines Live-Sets sehen.

Derry hat ein Plugin speziell für MAKE-Leser entwickelt, um eine kostengünstige virtuelle Kamera herzustellen (beachten Sie, dass "niedrige Kosten" in Hollywood für Software und Hardware stehen, die sich auf bis zu 7.000 USD belaufen; aber Studentenrabatte und geliehenes Material würden den Preis erheblich senken.) .

"Der Indie-Filmemacher wird länger brauchen, um einen Film fertigzustellen, und er muss seine Kumpel in der CG-Klasse mit Bier bestechen", sagt Derry. "Dieses Setup verwendet jedoch dasselbe Konzept wie das, was wir bei Avatar verwenden."

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