Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Die Glutschmiede ist fast da und es lohnt sich zu warten

Im Mai 2015 ging Dan Shapiro auf die Bühne der MakerCon Bay Area, um über seine Erfahrungen bei der Gestaltung eines Brettspiels und dessen Umsetzung in eine erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne zu sprechen. Was wenige von uns erwarteten, war, dass er dort war, um eine Bombe abzuwerfen; Shapiro gründete eine Firma, die einen bahnbrechenden Laserschneider, die Glowforge, herstellte.

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Shapiro erklärte, dass er beim Kauf und bei der Verwendung eines Laserschneiders als Prototyp für sein Brettspiel alle Fallstricke traditioneller Laserschneider (schlechte Software, schlechtes Design, Probleme bei der Registrierung usw.) entdeckte, die den Besitzer des Laserschneiders plagen Jahre und haben die große Kauflücke geschaffen: teuer vs schwer zu bedienen. Der Plan bestand darin, ein neues System zu schaffen, das das Laserschneiden vereinfacht und sogar den Preis für Importlaser um Tausende von Dollar unterbietet. Als wäre das nicht gut genug, hatte er ein Ass im Ärmel: Die Glowforge würde mit einer eingebetteten Kamera kommen.

Die Kameraidee war revolutionär. Der Benutzer konnte nicht nur das Rohmaterial im Fräser sehen und seine Konstruktionen präzise auf den Schaft ausrichten, sondern die Maschine selbst konnte Objekte erkennen und ihre Einstellungen an das Material anpassen. Für ein lustiges, fast ein Gimmick-Feature könnte die Glowforge eine Skizze auf einem Materialblatt scannen und diese Skizze mit minimaler Benutzereingabe schneiden oder gravieren.

Die Ankündigung flog wie ein Lauffeuer durch das Internet, und dank strategischer Vermarktung wurden innerhalb von nur 30 Tagen 28 Millionen US-Dollar verkauft. Ihr Stand auf der World Maker Faire im September dieses Jahres war voll von Zuschauern, die sich auf die ersten Prototypen des Geräts freuten.

Dann begannen die Verzögerungen. Ursprünglich war es in der ersten Hälfte des Jahres 2016 versprochen worden, aber dieses Versprechen wurde schnell zu einem festen Juni, der im April zu Dezember wurde und nun zwischen März und Juli 2017 liegt. Sie haben denjenigen, die sich geduldig fühlen, einige gute Belohnungen geboten Sie, das hat einige der Gerüchte nicht gestoppt. Ich habe vor vielen Monaten mit Shapiro gesprochen und wir waren uns einig, dass er mir, wenn sie näher kamen, ein Testgerät schicken würde… und vor ein paar Wochen kam es an. Lassen Sie mich sagen, es lohnt sich zu warten!

Fotografie von Matt Stultz

Das Auspacken war schnell und einfach. Es ist zwar nicht extrem schwer, aber stellen Sie sicher, dass jemand da ist, der Ihnen beim Bewegen hilft, da er groß und unhandlich ist. Nach den Anweisungen hatte ich es eingesteckt, eingerichtet und machte innerhalb von 10 Minuten meinen ersten Schnitt. Beim ersten Start erstellt Glowforge einen eigenen Zugangspunkt. Sobald Sie mit dem Gerät verbunden sind, können Sie ihm leicht die Anmeldeinformationen zuweisen, um es in Ihr drahtloses Netzwerk zu bekommen. Es muss keine Software installiert werden. Stattdessen können Benutzer über eine Web-App auf der Glowforge-Website das Gerät steuern und sicherstellen, dass die Software immer auf dem neuesten Stand ist.

Die Kamera, mit der Glowforge seine Magie entfalten kann

Wie viele Laser verwendet die Glowforge ein Wabenbett für den Schneidebereich. Das Glasrohr des Lasers ist über dem Bett sichtbar.

Wenn Sie es gewohnt sind, einen Laserschneider einzurichten, können Sie mit Glowforge ein paar Überraschungen feststellen. Sowohl das Laserröhrenkühlsystem als auch das Abluftgebläse befinden sich innerhalb der Maschine und benötigen keine separaten Stromquellen. Dies bedeutet, dass Sie nur das einzige Netzkabel und das Auspuffrohr anschließen müssen.

Der integrierte Kühltank in der Glowforge.

Wenn Sie die Software starten, haben Sie Zugriff auf 10 (hoffentlich bald mehr) vorgefertigte Designs, die Sie sofort schneiden können. Das Handbuch führt Sie durch einige davon, beginnend mit einem einfachen, aber nützlichen Lineal.

Die Software akzeptiert eine Reihe von Bilddateien zum Ätzen, aber wie bei den meisten Laserschneidern sind Vektoren die Hauptstütze - im Fall von Glowforge SVG-Dateien. Ich bin ein Inkscape-Fan und während viele andere digitale Fertigungsplattformen auf von Inkscape erstellte SVG-Dateien stoßen, werden sie von Glowforge perfekt verarbeitet. (Pro-Tipp: Farbcode für verschiedene Teile Ihres SVGs, damit Sie die verschiedenen Einstellungen für jeden Abschnitt leichter anwenden und in einem Job gravieren und schneiden können.)

Meine ersten Schnitte waren sauber und einfach. Die Glowforge lief genau so, wie ich es mir von einem Laserschneider erwartet hätte. Dies ist die Realität der Laserschneider: Wenn sie nicht beim Transport beschädigt werden oder von Anfang an von schlechter Qualität sind, funktionieren sie einfach. Der wahre Trick besteht darin, wie einfach sie zu benutzen sind. Die eingebaute Kamera und die Software machen die Glowforge zur einfachsten digitalen Fabrikationsmaschine, die ich je verwendet habe.

Natürlich ist diese Maschine noch in der Beta und es gibt einige Probleme. Ich habe ein Teststück erstellt, um alle Modi der Glowforge (Cut, 3 Engrave-Stufen und 2 Score-Stufen) einfach testen zu können. Die Gravurabschnitte zeigen Punkte, an denen der Laser nicht an der korrekten Position begonnen hat, und zeigen an, dass das Timing der Durchgänge noch nicht festgelegt wurde. Die Punktelinien sind an jedem Ende mit Punkten versehen, die wiederum Timing-Probleme anzeigen, die durch den Laser verursacht werden, bevor die Bewegung begonnen hat. Schließlich habe ich den Zeichen- und Scanmodus nur versucht, um festzustellen, dass die Interpretation des Designs nicht perfekt übereinstimmte - wahrscheinlich aufgrund der Abbildung des Fischaugenobjektivs auf der Kamera. Die gute Nachricht ist, dass dies alles Softwareprobleme sind, die das Team beheben kann, während das Gerät noch gebaut wird.

Nachdem ich meine ersten Tests mit Holz absolviert hatte, hatte ich zu viel Spaß und beschloss, einige meiner eigenen Designs zu entwerfen. Eines der Vorzeigeprojekte, die Shapiro auf die MakerCon brachte, war eine Aktentasche aus Leder, die ebenfalls in ihrem Einführungsvideo enthalten war. Ich wollte nicht etwas so Ehrgeiziges für mein erstes Lederarbeitsprojekt schaffen, aber ich brauchte eine Lederschlaufe, um meine Schlüssel am Gürtel zu befestigen, damit ich nicht mehr die Gürtelschlaufen abreißen würde. Ich kaufte ein Blatt Leder von 6 Unzen (1/8 ″) und einen Messingring von Amazon und entwarf schnell das Teil, das ich in Onshape, meinem CAD-Paket der Wahl, aus Leder schneiden wollte.Während ich dies in Inkscape hätte tun können, macht es echtes CAD einfach, die Teile präzise zu positionieren, und das parametrische Design von Onshape machte es leicht, das Design zu ändern, wenn ich Probleme hatte. Onshape exportiert nur 2D-Entwürfe als DXF- oder DWG-Dateien. Die Glowforge-Software akzeptiert nur SVG-Dateien. Daher habe ich Inkscape verwendet, um sie zu konvertieren und die Schnitte farbig zu gestalten.

Die Weboberfläche und das Vorschaubild des zu schneidenden Teils.

Nachdem ich das Leder in 46 Sekunden auf der Glowforge geschnitten hatte, zog ich den Messingring an und beendete es mit 3 Umwicklungen aus Polyesterfaden. Ich könnte mit meinem ersten Lederverarbeitungsprojekt nicht glücklicher sein und meine Gürtelschlaufen sind nicht länger in Gefahr. Wenn Sie Ihr eigenes Modell erstellen möchten, können Sie hier auf mein Onshape-Modell zugreifen.

Obwohl ich weiß, dass viele Kunden und die gesamte Community etwas Vertrauen in die Glowforge-Schifffahrt verloren haben, würde ich vorschlagen, durchzuhalten. Es sieht so aus, als ob das Warten fast vorbei ist und eine erstaunliche Maschine unterwegs ist.

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