Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Gute Vibrationen - Groovige mechanische Soundplayer

Lange vor iPods, MP3s oder sogar Strom nahmen die Menschen Musik und Sprache auf völlig mechanische und analoge Weise auf. Thomas Edisons erste wichtige Erfindung nach der Errichtung eines Geschäfts in Menlo Park, New Jersey, war der praktische Phonograph. Sein Entwurf von 1877 enthielt einen spitzen Stift, der sich in einen Alufolie-Zylinder drückte. Edison stieß in eine Hupe, als er eine Kurbel drehte, und ließ die Schwingungen seiner Stimme in einer Korkenziehernut entlang der Oberfläche des Spinnzylinders ein Muster von Vertiefungen erzeugen. Wenn der Stift dieses Auf- und Ab-Muster nachvollzogen hat, reproduzieren die Vibrationen den Klang seiner Stimme. Edison demonstrierte den Effekt berühmt, indem er das Kinderlied "Mary Had a Little Lamb" rezitierte und es dann wiedergab.

Es ist zu sagen, dass er eine so frivole Passage gewählt hat. Obwohl die ursprüngliche Absicht der Erfindung nicht der Unterhaltung diente (Edison arbeitete an der Aufzeichnung von Telegraphnachrichten), lag die erste Anwendung für den Phonographen in einer sprechenden Puppe. Leider erwiesen sich die fragilen Biskuitporzellan-Puppen als zu teuer, unzuverlässig und für Kinder schwierig zu bedienen (Sie mussten die Kurbel sanft und kontinuierlich drehen, um die Puppe zum Sprechen zu bringen). Die Puppe war ein kommerzieller Flop und Edison ging zu anderen Projekten über.

In den frühen 1900er Jahren hatten andere Verbesserungen am Phonographen vorgenommen, indem sie die Folie durch Wachs ersetzten, die Rillen einprägten, statt sie zu prägen, und von einzeln aufgenommenen Zylindern zu Scheiben wechselten, die leicht durch Stempeln dupliziert werden konnten. Jedes der inkompatiblen Formate hatte seine Fans. Einige argumentierten, dass die konstante Stiftgeschwindigkeit über einen Zylinder zusammen mit der „Hill-and-Dale“ -Modulation (Rillen, die auf und ab wackelten) von Edison-Zylindern reproduziert wurde, die besser klingen als das Plattenformat mit seitlicher Modulation, variabler Stiftgeschwindigkeit und Tonarmspurfehler. Egal - wie beim Betamax / VHS-Showdown setzte sich das technisch minderwertigere, aber beliebter werdende Grammophon-Disc-Format durch.

Dann, mit dem Aufkommen von Radio und elektronisch verstärkten Phonographen, starben mechanische Soundplayer aus - bis 40 Jahre später. 1952 gründete Louis Marx & Co. Robert the Robot, einen kastenförmigen Plastikroboter, der sprach, als Sie die Kurbel in seinem Rücken drehten, genau wie Edisons Puppe - einschließlich der schlechten Klangqualität und der schwer zu regulierenden Geschwindigkeit (makezine.com/go /Robert). Dieses Spielzeug wurde kürzlich mit den Originalwerkzeugen als Sammlerreplik wieder eingeführt, jedoch mit modernen elektronischen Soundchips für eine bessere Wiedergabe.

1960 führte Mattel eine neue sprechende Puppe ein, die Edisons Puppe nicht war. Chatty Cathy war robust, großartig, erschwinglich und vor allem für ein Kind leicht zu bedienen. Ziehen Sie einfach die Schnur, und Cathy hat einen von 11 verschiedenen Sätzen gesagt: "Erzähl mir eine Geschichte!" Oder "Bitte nimm mich mit!" Mattel gab ihr einen weichen Vinylkopf mit verwurzelten Haaren und Accessoires wie Kinderwagen und einen Kleiderschrank mit Motiven Outfits, natürlich alle separat erhältlich. Auch dank ihrer landesweiten TV-Kampagne (makezine.com/go/chatty) war Chatty Cathy ein großer Erfolg!

Ziehen Sie meine Schnur: Mattels geniale Stimmeinheit mit verschachtelten Spiralnuten.

Sie inspirierte sogar eine Episode von The Twilight Zone, "Living Doll". Die Stimme der ähnlichen, aber unheimlichen Talky Tina-Puppe ("Mein Name ist Talky Tina - und ich glaube nicht, dass ich dich mag!") Wurde von June Foray aufgeführt , der auch die Stimme der echten Chatty Cathy-Puppe sowie vieler TV-Zeichentrickfiguren wie Rocky the Flying Squirrel, Natasha und der Grinch Cindy Lou Who spielte.

Was alles funktionierte, war die raffinierte Spracheinheit, die der ehemalige Raytheon-Raketentechniker Jack Ryan, Mattels hauseigener Spielzeugzauberer, erfunden hatte. Anstatt eine Kurbel zu drehen, zog das Kind einfach eine Schnur heraus, die eine starke Metallfeder aufwickelte. In derselben Bewegung wurde die Saite (die genial durch ein Loch im Tonarm gefädelt wurde) automatisch angehoben und der Tonarm wieder an den Anfang der Platte gezogen.

Die Miniaturaufzeichnung hatte konzentrische Ringe. Im Gegensatz zu einer einzigen durchgehenden Rille (wie bei einer LP) hatte die Scheibe mehrere Rillen, die verschachtelt und spiralförmig umeinander liefen. Sie waren so angeordnet, dass die mehreren Einführungsrillen der Spuren wie Ziffern auf einem Ziffernblatt um den Rand verteilt waren. Wenn der Tonarm auf die sich drehende Platte fiel, landete er zufällig auf einer der Spuren. "Sie wissen nie, was sie als nächstes sagen wird!", Kritisierte Chatty Cathy-Werbespots.

Im Gegensatz zum Grammophon wurde der Styren-Lautsprecherkonus in dieser Sprecheinheit in einer Position fixiert. Ein winziger federbelasteter Kolben drückte die Nadel in die Hill-and-Dale-modulierte Nut. Es hat auch den Lautsprecherkonus akustisch mit dem gekrümmten First auf dem beweglichen T-förmigen Tonarm gekoppelt. Die Platte wurde aus robustem, rutschigem Nylon geformt, um sowohl dauerhaft als auch laufruhig zu sein. Dieses Design erzeugte laute, klare Töne mit großer Wiedergabetreue. Der konstante Druck des Kolbens hielt die Nadel in der Nut, so dass die Stimmeinheit nicht wie ein Grammophon auf die Schwerkraft angewiesen war - sie würde auf dem Kopf stehen oder in einem beliebigen Winkel perfekt für ein Spielzeug sein.

Um den Rekord auf einer gleichmäßigen und stabilen Geschwindigkeit zu halten, wurde er über einen Gummiriemen und eine Riemenscheibe mit einem Zinkdruckguss-Zentrifugalregler verbunden. Wie bei einem sich drehenden Eiskunstläufer würden sich die Arme des Reglers als Reaktion auf eine Geschwindigkeitsänderung ein- und ausbewegen. Zu langsam und die federbelasteten Arme schnappten nach innen und beschleunigten sich. Zu schnell und die Arme schwangen heraus, wobei ihre gefilzten Spitzen gegen das Gehäuse zerrten und die Geschwindigkeit sanft bremsen.

Mattel verbesserte das Stimmgerät weiter, indem es auf eine elegantere S-förmige Negatorfeder umgestaltete, die in einer kompakten Größe konstante Kraft liefert (wie bei einem selbstaufwickelnden Maßband für Tischler). Der kraftvolle Federmotor wies ein zusätzliches Drehmoment auf, mit dem zusätzliche mechanische Gimmicks für verschiedene Spielzeuge angetrieben wurden. Der Mickey-Mouse-Chatter-Chum bewegte seinen Kopf, während er sprach. Shrinkin ’Violet, eine Puppe, die auf ABC TVs" The Funny Company "basiert, flatterte mit ihren Wimpern und bewegte ihre Lippen.

Derselbe grundlegende mechanische Sound-Player wurde in Dutzenden und Dutzenden anderen Spielzeugen verwendet: Barbie-Puppen, sprechende Bücher und Spiele, Marionetten und vieles mehr. Da diese Miniatur-Klangerzeuger erkennbare Stimmen und Klänge reproduzierten, waren sie für Gegenstände, die auf bekannten Charakteren mit berühmten Schlagworten basierten, eine Selbstverständlichkeit. Ziehen Sie einfach die Schnur, um Robin Williams zu hören, während Mork von Ork "Nanoo, Nanoo" sagt. Herschel Bernardi als Charlie der Thunfisch sagt "Hey, Stahkist, ich habe guten Geschmack !," oder Mel Blanc als Bugs Bunny sagen "Was ist los, doc Die Liste der Charakterstimmspielzeuge war endlos: Casper the Ghost, Beany und Cecil, Doctor Doolittle, The Monkees, Herman Munster, Woody Woodpecker, Flip Wilson und Fred Flintstone, um nur einige zu nennen.

Die Pull-my-String-Aktion war so ikonisch, dass sie zum Auslösen der Toy Story Talking Woody Doll verwendet wurde, obwohl der Sound-Player dieses Spielzeugs vollständig elektronisch war.

Die langlebigste Pull-String-Produktlinie war der Fisher-Price See'n Say. Ein Zeiger, der am Schaft der Schallplatte angebracht war, ermöglichte es den Kindern, die Tonspur auszuwählen, die sie hören wollten. Zeigen und ziehen Sie, um Kinderreime, Alphabet, Zahlen oder Tiergeräusche zu hören. "Die Kuh sagt mmmMMOOooooo!"

Selbst nach den 1970er Jahren, als das rein elektronisch sprechende Spielzeug eingeführt wurde, boten diese mechanischen Player eine kostengünstige Möglichkeit, natürliche Stimmen und Soundeffekte wiederzugeben. Ein Spielzeug aus dem Jahr 1982, Mattels Teach And Learn Computer (TLC), kombinierte die viktorianische und die Space Age-Technologie. Ein Mikroprozessor wurde verwendet, um den Tonarm genau auf eine sich drehende Platte fallen zu lassen. Er landete genau im Moment, um den gewünschten einzelnen Track aus 40 verschiedenen Lead-In-Grooves abzuspielen.

Mechanische Soundplayer setzen sich heute in Anwendungen für Neuheiten fort. Unter makeprojects.com/v/29 finden Sie einige kurze Videos eines japanischen Rekordspielers mit Pappaufzeichnung und Piktogrammen, die mit Miniaturansichten aktiviert sind.

GGRP, eine kanadische Tonstudio und Produktionsfirma, kreierte 2010 ein preisgekröntes Werbematerial mit einem Plattenspieler aus Karton, der mit einem Bleistift gedreht wurde (makezine.com/go/ggrp).

Der Kreis schließt sich mit plastischen Reproduktionskits für vollmechanische Phonographen. Der japanische Kit-Hersteller Gakken hat Edisons Design dahingehend aktualisiert, dass anstelle von Alufolenzylindern Plastikbecher verwendet werden, und diese werden von einem kleinen Elektromotor anstelle einer Handkurbel angetrieben. Es gibt auch einen Scheibenschneider des Berliner Gramophone Kit mit einem Aufziehmotor. Groovy, Baby!

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