Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mit Russell, der elektrischen Giraffe, aufwachsen

Russell the Electric Giraffe ist vielleicht das ikonischste Projekt in der Maker Faire Bay Area, das seit dem ersten Jahr 2006 jedes Jahr auftauchte. Er wird von vielen geliebt und wurde profiliert, gefilmt (unten) und sogar interviewt .

Letztes Jahr auf der Messe waren mein Freund Zolie (Alter 8, Abbildung oben) und ich mit Russell zusammen, als sie mir erzählte, dass sie Russell vermisst, wenn sie ihn nicht sieht. Ich muss zustimmen. Wirklich.Zolie war auch auf jeder Maker Faire Bay Area (ihre Eltern Jon und Kyrsten sind die erstaunlichen Macher der Serpent Twins und vieler anderer Projekte) und ist mit der Entwicklung und dem Wachstum von Russell erwachsen geworden. Sie und ich sind beide glücklich, einen Freund zu haben, der zufällig eine 16-Fuß-Roboter-Giraffe ist.

Wenn Sie Russell noch nie getroffen haben (oder ihn so vermissen, wie wir es tun), kommen Sie dieses Jahr in die Maker Faire Bay Area, am 17. und 18. Mai auf dem San Mateo Fairgrounds, und finden Sie einen neuen Freund. Ich unterhielt mich mit Russells Schöpfer Lindsay Lawlor, um eine Reise in die Vergangenheit zu unternehmen und die Veränderungen zu sehen, die Russell im Laufe der Jahre durchgemacht hat. Folgendes hat er geteilt.

2005

Russell bei Burning Man.

Russells allererster öffentlicher Auftritt außerhalb von Burning Man war Ende 2005 bei einer Veranstaltung namens „Robonexus“ im San Jose Convention Center zu sehen. Zu diesem Zeitpunkt ist Russell sehr schlicht und musste an dieser Stelle noch "Russell" genannt werden. Die Reaktion der Schulgruppen, die zur Show gekommen waren, war einfach nur umwerfend. Ich hatte keine Ahnung, was für ein Appell Russell an Kinder hatte, bis ich diese Show machte, und es genügt zu sagen, es war der Anstoß für eine völlig neue Vorstellung davon, was ich in Zukunft mit der Giraffe machen könnte.

Dies war ein entscheidender Moment in seinem Leben, und er hätte einfach im Hinterhof rosten und nur einmal im Jahr zu Burning Man gebracht werden können und sich nie über etwas entwickelt haben, das für uns nur ein sehr cooles Kunstauto war dort draußen! Ich glaube, es war diese Show, die irgendwie Interesse von Sherry Huss oder Dale Dougherty auf sich zog, und in der Tat war Dale vielleicht bei dieser Show - ich erinnere mich nicht. Aber kurz nachdem ich diese Show gemacht hatte, erhielt ich einen Anruf von Maker Faire und bat mich, daran teilzunehmen.

2006

Hier ist Russell in seinem allerersten Auftritt bei Maker Faire. Gott, das bringt Erinnerungen zurück! Russells Kopf hat immer noch kaum Elektronik, und er kann auch noch nicht steuern. Er konnte nur in einer geraden Linie vorwärts und rückwärts gehen. Trotz alledem war die Menge offensichtlich erstaunt, dass jemand mutig genug war, um die Aufgabe der Herstellung einer vierbeinigen Laufmaschine zu meistern Das groß und es abziehen. Ich wusste sofort, dass Russell ein neues Zuhause und eine neue Richtung im Leben gefunden hatte. Ich war so begeistert, weil ich wirklich dachte, er würde nur einmal im Jahr in der Wüste gesehen werden - eine Wüste, die ihn langsam mit dem salzhaltigen Staub zerstörte, der ihn so schnell erodierte, wie ich ihn reparieren konnte! Bei dieser Show tauchten auch die MythBusters auf und ritten ihn auch! Es gibt sehr wenige Bilder davon, aber sie sind irgendwo da draußen.

Irgendwo im Jahr 2006 wurde dieses Bild von Russell und mir von einem guten Freund geschnappt, der viele der Originalbilder der Giraffe erstellte. Ich kann nicht genug sagen, wie wichtig dieses Bild ist, und zeigt, wie langsam ich mich mit dieser mechanischen Bestie aufbaue. Er hatte zu diesem Zeitpunkt mindestens zwei Auftritte bei Burning Man und einen bei Maker Faire absolviert, und hier sitze ich mit ihm im Dunkeln und wundere mich, wohin mich dieses erstaunliche Ding, das ich gebaut hatte, bringen würde.

2007

Hier ist Russell auf der Maker Faire im Jahr 2007. Er kann steuern, aber sein Antriebssystem beruhte immer noch auf seiner Gehfähigkeit. Die große Änderung war der Zusatz des MAKE Controllers, den Maker Faire Anfang des Jahres eingeführt hatte. Daher haben wir ihn dazu benutzt, um das Produkt als erstes Gehirn von Russell zu promoten. Sie können leicht den Controller in seiner Stirn sehen, hinter den Sensoren greift das Kind zur Berührung. Ich liebe dieses Bild, weil es zeigt, dass Kinder ihn wirklich streicheln wollten.

Es war während dieser Show, als mein Programmierer Russell Pinnington plötzlich seinen Namen fand, als ich von ihm interviewt wurde Guten Morgen Amerika. Der Kerl fragte mich, welchen Namen der Roboter hatte, und wollte nicht den üblichen Namen "you piece of sh * t" (den er oft genannt wurde, als er explodierte oder sein Kontrollsystem in die Luft sprengte) verwenden Eine Panik sagte ich: "Russell!" Nun, der Name blieb fest, sehr zur wahren ewigen Peinlichkeit Russells!

2008

Hier sind Russell und Russell auf der Maker Faire 2008. Zu diesem Zeitpunkt erwies sich der Faire als unwiderstehlich für den echten Russell, und er flog aus dem Vereinigten Königreich, um bei mir in der Show zu sein. Zu diesem Zeitpunkt etablierte er sich fest als offizieller Programmierer. Und es zeigt. Hoch oben können Sie die MicroChip-Aufkleber auf dem Öltank der Giraffe erkennen. Das Unternehmen hat uns eine ganze Schachtel ihrer Mikrocontroller für unser neues Steuersystem geschickt, das wir entwickelt haben. Russell und ich können auf dem Rücken der Giraffe gesehen werden, während wir uns mit seinem neuen Steuerungssystem in den Hauptbereich des Rasens begeben. Jeder teilte sich nur in einem Meer von verblüfften Gesichtern. Nun begann sich Russell als feste Größe von Maker Faire zu etablieren (wie viele Bilder ich mit einer schnellen Suche im Netz finden konnte!).

Dann, im Juni 2008, dachte ich über die Giraffe nach: Welche neue Farbe sollte ich malen, wie sollte ich ihm neue Dinge hinzufügen? Könnte ich einen kompletten Abriss und Umbau machen? Die Gedanken waren erschreckend. Könnte ich es schaffen und ihn rechtzeitig fertig machen? Es würde auch bedeuten, dass er nicht mehr zu Burning Man gehen würde, worüber ich nicht so gerne nachdenken würde. Er hat dort eine große Fangemeinde. Er wurde in erster Linie für die Veranstaltung gebaut!

Aber eines Tages saß ich auf dem Dach, es war Sonnenuntergang und ich schaute auf die Giraffe, trank Bier und genoss den Abend. Und als die Sonne unterging, veränderte sich die Farbe am Himmel in ein leuchtendes Orange. Ich schaute auf die Giraffe hinunter, kletterte hinunter, holte meine Kamera, dann wieder hoch und machte die letzten Bilder, die jemals jemand von der weißen Giraffe gesehen hatte. Ich wusste, dass mein Verstand entschlossen war. Er würde sich in die Farbe dieses Sonnenuntergangs verwandeln. „Pearl Sunset Orange“, und ich konnte sehen, wie er in meinen Augen aussah, bevor ich die ersten Stücke von ihm auseinander schnitt. Aber innerhalb weniger Wochen wurde Russell im ganzen Hof explodiert und auseinander gerissen. Mein Programmierer Russell war sowohl aufgeregt als auch entsetzt. Was würde passieren? Würde ich das Interesse verlieren? Würde ein anderes Schicksal mitkommen und den Wiederaufbau verhindern?

2009

OK, jetzt ist es 2009. Die Giraffe wurde komplett abgerissen und neu aufgebaut, zusammen mit einem völlig neuen Anhänger, der nur für ihn zum Abschleppen gekauft wurde. Ich habe 16.000 $ für diesen Umbau ausgegeben! Wir hatten eine brandneue Giraffe, die jetzt offiziell "The Electric Giraffe Project" heißt - komplett mit atemberaubenden T-Shirts, die jeder wollte! Ich bin immer noch fassungslos! Meine Großmutter dachte, ich sei verrückt, obwohl sie jetzt immer schwächer wird, wenn sie mich in den Nachrichten sieht. Hah! Und so erschien die Giraffe 2009 völlig neu und funkelnd.

2010–2013

Und obwohl er seitdem weitgehend unverändert ausgesehen hat, ist im Hintergrund viel los, was nicht ohne weiteres zu sehen ist. Meist handelt es sich dabei um die Arbeit an seinen LED-Spots, seinen Steuersystemen, seinem Touch-System und seinem Sprachmodul. Und obwohl er seit 2009 größtenteils das Gleiche gesagt hat, entwickeln wir ständig neue Dinge, auf die er sagen und darauf reagieren kann. Der größte Teil der Verzögerung bei all dem war finanziell, und der Zusammenbruch der Wirtschaft und eine gescheiterte Beziehung haben meine Fähigkeit stark beeinträchtigt, Fortschritte beim Projekt zu erzielen.

Russell (der Programmierer) konnte auch in den letzten Jahren nicht dabei sein und behinderte meine Fähigkeit, auf der Maker Faire 2011 und 2012 Neues zu zeigen. Aber wir zeigen immer noch eine gute Show und alle freuen sich immer, uns zu sehen. Ich habe keinen Mangel an Eltern, die sagen: „Oh, danke, dass Sie hier sind! Die Kinder werden nicht aufhören, über die Giraffe zu reden, und jetzt bekommen wir endlich etwas Ruhe! “Und es gibt keinen Mangel an Kindern, die mir sagen, dass dies ihre Lieblingsbeschäftigung auf der Maker Faire ist. Es ist nur eine ununterbrochene Flut von Komplimenten bei jeder Show.

2014

Russell kommt dieses Jahr auf die Messe! Und damit schlagen wir Ihre Socken im dunklen Raum der Fiesta Hall ab. Computergesteuerte Sechseck-Spots werden dieses Mal auf ihm zu sehen sein, und wir werden den dunklen Raum voll ausnutzen und viel Zeit damit verbringen, drinnen zu laufen und eine Menge Demonstrationen zu geben! Wir gehen immer noch gerne ins Freie und planen ein oder zwei Tage lang, aber in dem großen dunklen Raum kann Russell wirklich seine Farben zeigen!

Und was mögen Kinder am meisten? Nun, das kommt wirklich auf Interaktion an. Die Giraffe ist von Anfang an dazu gedacht, berührt zu werden, nicht aus der Ferne gesehen, niemandem, Kindern oder Erwachsenen, erklärt oder präsentiert zu werden. Und während ich über die Maschine spreche und was sie tun kann, lasse ich sie ihre eigenen Erfahrungen sammeln, indem sie diese Maschine berühren und sehen. Die Tatsache, dass es aussieht wie ein Tier, mit dem sie sich identifizieren können, ist in dieser Hinsicht ein doppelter Bonus. Sie haben meistens keine Angst davor und finden, dass das Berühren sie zu einem Teil davon macht.

Viele junge Kinder (2-8 Jahre) verstehen vielleicht nicht wirklich, was Robotik und Elektronik sind, aber wenn sie es anfassen und fühlen können, fühlen sie sich damit viel wohler. Ihre Faszination steigt nach oben, denn solange sie die Dinge nicht selbst lesen und verstehen, werden sie durch taktile Interaktion am meisten gelernt. Sie fühlen sich als Teil davon, nicht nur als Zuschauer.

Und vorallem? Sie lieben es, seinen Schwanz zu flechten. Das hat mich auch überrascht. Bei der letzten Schulmesse, die ich tat, stritten sich die Kinder fast um das Privileg, seinen Schwanz wie ein Pferd flechten zu dürfen! Ich sagte, "er möchte, dass sein Schwanz geflochten wird", nachdem ich bemerkt hatte, dass dies immer wieder vorkam, und es löste erneut eine Explosion des Interesses aus, nachdem sie durch seine Nase gestochen und mit ihm gesprochen hatten.

Das ist also ein Teil der echten Belohnung, die jeder spürt. Ich halte Russell nicht hinter einer Barriere und zeige ihn dir. Ich lass ihn dir zeigen, wer er ist.

Foto von Mark McCarthy

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