Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

John Muirs Machertage

Der Naturforscher John Muir, der den Sierra Club gründete und im kalifornischen Staatsviertel dargestellt wird, war ebenfalls ein erstaunlicher Macher und wurde in Wisconsin zu einer lokalen Legende, wo er mit seinen klugen und kunstvollen Erfindungen aufwuchs. Ein Beispiel ist eine funktionierende Hickory-Holzuhr, die wie eine Sense geformt ist, um die Sense von Father Time zu symbolisieren, mit einem Bündel Pfeilen als Pendel, der den Flug der Zeit symbolisiert. Projekt Gutenberg hat 1913 Memoiren veröffentlicht, Die Geschichte meiner Jugend und Jugend, in dem Muir beschreibt, wie er als Junge angefangen hat, Dinge zu machen, und wie sich sein Leben veränderte, nachdem er auf der State Fair in Madison seine Erfindungen gezeigt hatte.

Muir erinnert sich daran, dass er alles lesen wollte, was er in die Finger bekommen konnte, aber sein Pastorvater lehnte dies ab und sagte, dass die Bibel das einzige Buch ist, das Menschen brauchen. John wies darauf hin, dass manche Leute die Bibel nur mit Brille lesen können, und sollten einige Leute nicht auch etwas hilfreiche Wissenschaft studieren, wie etwa Optik? Sein Vater sagte ihm OK, wenn Sie lesen müssen, können Sie so früh aufstehen und morgens lesen. In dieser Nacht wachte er um 1 Uhr morgens auf. Muir schreibt:

Ich sprang aus dem Bett, als würde ich von einem Trompetenstoß gerufen, stürzte die Treppe hinunter, spürte kaum meine Frostbeulen und war sehr gespannt darauf, wie viel Zeit ich gewonnen hatte. und als ich meine Kerze zu einer kleinen Uhr hielt, die in der Küche auf einer Halterung stand, stellte ich fest, dass es nur ein Uhr war. Ich hatte fünf Stunden gewonnen, fast einen halben Tag. „Fünf Stunden für mich selbst!“ Ich sagte: „Fünf riesige, feste Stunden!“ Ich kann mir kaum ein anderes Ereignis in meinem Leben vorstellen, jede Entdeckung, die ich je gemacht habe, brachte Freude hervor so herrlich wie der Besitz dieser fünf frostigen Stunden.

In der fröhlichen, turbulenten Aufregung von so viel plötzlich erworbenem Zeitreichtum wusste ich kaum, was ich damit anfangen sollte. Ich dachte zuerst daran, mit dem Lesen fortzufahren, aber das Nullwetter würde ein Feuer notwendig machen, und ich kam mir vor, dass der Vater die Kosten für Brennholz, die Zeit brauchte, um zu hacken, einwenden konnte. Deshalb beschloss ich, den Keller runterzugehen und mit der Arbeit an einem Modell eines selbstsetzenden Sägewerks zu beginnen, das ich erfunden hatte. Am nächsten Morgen konnte ich zu derselben glorreichen frühen Stunde aufstehen, und obwohl die Temperatur im Keller etwas unter dem Gefrierpunkt lag und mein Licht nur eine Talgkerze war, ging die Mühlenarbeit freudig weiter. In einer Ecke des Kellers befanden sich ein paar Werkzeuge - ein Schraubstock, Feilen, ein Hammer, Meißel usw., die der Vater aus Schottland mitgebracht hatte, aber keine Säge außer einem groben, krummen Werkzeug, das zum Sägen von trockenem Hickory oder Eichenholz nicht geeignet war . Also fertigte ich eine Feinzahnsäge an, die für meine Arbeit geeignet war, aus einem Stahlband, das Teil eines altmodischen Korsetts war und das härteste Holz glatt schnitt. Ich habe auch meine eigenen Brüste, Schläge und einen Zirkel aus Draht und alten Akten angefertigt.

Meine Werkstatt befand sich sofort unter dem Bett des Vaters, und das Ablegen und Abklopfen bei der Herstellung von Zahnrädern, Journalen, Nocken usw. muß ihn zweifellos geärgert haben, aber mit der Erlaubnis, die er im Geiste erteilt hatte, und zweifellos zu hoffen, daß ich würde Bald darauf müde, um ein Uhr aufzustehen, wartete er ungefähr zwei Wochen ungeduldig, bevor er ein Wort sagte. Ich habe den ganzen Winter nicht mehr als fünf Minuten von einem Uhr nachts verändert und auch keine negativen Auswirkungen gehabt, noch habe ich überhaupt darüber nachgedacht, ob so wenig Schlaf in irgendeiner Weise schädlich sein könnte. Es war ein großer Triumph der Willenskraft über Kälte und alltäglicher Bequemlichkeit und Arbeitsmüdigkeit, als ich meine zehn Stunden Schlafzeit auf fünf verkürzte. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich reich war, jenseits von allem, von dem ich hätte träumen können oder auf das ich hoffen konnte.

[…]

Nachdem ich mein selbstsetzendes Sägewerk fertiggestellt hatte, stoppte ich einen der Bäche auf der Wiese und setzte die Mühle in Betrieb. Diese Erfindung wurde schnell von vielen anderen gefolgt - Wasserrädern, kuriosen Türschlössern und Schlössern, Thermometern, Hygrometern, Pyrometern, Uhren, einem Barometer, einer automatischen Vorrichtung zum Füttern der Pferde zu jeder erforderlichen Stunde, einem Lampenanzünder und einem Feuer -Leichter, eine frühe oder spät aufgehende Maschine und so weiter.

Nachdem das Sägewerk bewiesen und aus meinem Kopf entlassen worden war, dachte ich zufällig, es wäre eine gute Sache, einen Zeitnehmer zu machen, der den Wochentag und den Tag des Monats angibt und ebenso wie eine gewöhnliche Uhr und einen Punkt schlägt die Stunden auch einen Anhang zu haben, durch den er mit einem Bettgestell verbunden werden könnte, um mich morgens zu jeder Stunde auf die Füße zu stellen; Auch um Feuer, Lichtlampen usw. zu entfachen. Ich hatte die Zeitgesetze des Pendels aus einem Buch gelernt, aber mit dieser Ausnahme wusste ich nichts von Zeitmessern, denn ich hatte noch nie das Innere einer Uhr oder Uhr gesehen. Nach langem Grübeln war die Romanuhr in meinem Kopf ausführlich und es wurde versucht und als langlebig befunden, gut zu funktionieren und gut auszusehen, bevor ich angefangen hatte, sie aus Holz zu bauen. Ich trug kleine Teile davon in meiner Tasche, um zu schnitzen, wenn ich auf der Farm arbeitete und jeden ergänzenden oder gestohlenen Moment in Reichweite nutzte, ohne dass Vater etwas davon wusste. Mitten im Sommer, als die Ernte im Gange war, war die neuartige Zeitmaschine fast fertiggestellt. Es war oben in einem freien Schlafzimmer versteckt, wo einige Werkzeuge aufbewahrt wurden. Ich machte das Basteln und Ausbessern auf der Farm, aber eines Tages, als ich zufällig weg war, ging Vater nach oben, um einen Hammer zu holen, und entdeckte die geheimnisvolle Maschine hinter dem Bettgestell. Meine Schwester Margaret sah ihn auf den Knien untersuchen und flüsterte bei der ersten Gelegenheit in mein Ohr: „John, Vater hat das Ding gesehen, das du oben machst.“ Keiner der Familienmitglieder wusste, was ich tat, aber sie wussten sehr genau Alle diese Arbeiten wurden vom Vater missbilligt und warnten mich freundlich vor jeder Gefahr, die meine Pläne bedrohte. Die schöne Erfindung schien der Zerstörung vor dem Beginn des Zeitzeichens zum Scheitern verurteilt zu sein, obwohl ich sie für hübsch hielt und sie so lange in meinem Kopf getragen hatte, und wie das Nest von Burns 'miesem Mäuschen hatte es mich ein einziges müdes Knabbern gekostet. Als wir einige Tage nach der traurigen Entdeckung beim Abendessen waren, räusperte sich der Vater, um zu sprechen, und ich befürchtete, das Martyrium sei auf meiner großen Uhr ausgesprochen worden.

"John", fragte er, "was ist das, was du oben machst?"

Ich antwortete verzweifelt, dass ich nicht wusste, wie ich es nennen sollte.

"Was! Wollen Sie damit sagen, dass Sie nicht wissen, was Sie zu tun versuchen? "

"Oh ja", sagte ich, "ich weiß sehr gut, was ich tue."

"Wofür ist das Ding dann?"

"Es ist für viele Dinge", antwortete ich, "aber es ist eines der Hauptziele, die Menschen früh am Morgen aufstehen zu lassen. Man könnte es also als Frühaufsteher bezeichnen. “

[…]

Die Uhr hatte ein lautes Ticken, und als er hörte, wie sie schlug, sagte mir eine meiner Schwestern, er habe sein Arbeitszimmer verlassen, sei in den Salon gegangen, auf die Knie gegangen und habe die Maschine sorgfältig untersucht, was alles in Sichtweite war. nicht in einem Fall eingeschlossen sein. Dies tat er immer wieder und schien ein wenig stolz auf meine Fähigkeit, so etwas zu erfinden und zu schnitzen, obwohl ich darauf achtete, in Zukunft keine Ermutigung für etwas Ähnliches mehr zu geben.

Aber irgendwie schien es unmöglich zu stoppen. Ich erfand und schnitzte schneller als je zuvor und stellte eine weitere Hickoryuhr her, die wie eine Sense geformt war, um die Sense der Vaterzeit zu symbolisieren. Das Pendel ist ein Bündel von Pfeilen, die den Flug der Zeit symbolisieren. Es hängt an einem blattlosen, moosigen Eichenhaken, der die Wirkung der Zeit zeigt, und auf dem Schnatz steht geschrieben: „Alles Fleisch ist Gras“. Dies, besonders die Inschrift, ist ein recht erfreuter Vater und natürlich meine Mutter und alle meine Schwestern und Brüder bewunderte es. Wie das erste zeigt es die Wochentage und den Monat an, beginnt zu jeder Stunde und zu jeder Minute mit Feuer und Bett und ist, obwohl es vor mehr als fünfzig Jahren hergestellt wurde, immer noch ein guter Zeitnehmer.

Meine Gedanken liefen immer noch auf Uhren. Ich erfand eine große Uhr wie eine Stadtuhr mit vier Zifferblättern. Die Zeitangaben waren so groß, dass sie von allen unseren unmittelbaren Nachbarn sowie von uns selbst bei der Arbeit auf den Feldern und auf dem Feld gelesen werden konnten Neben dem Haus wurden die Wochentage und der Monat angegeben. Es sollte auf dem Gipfel des Scheunendaches platziert werden. Aber als alles fast fertig war, hielt mich mein Vater auf und sagte, dass es zu viele Leute um die Scheune bringen würde. Ich bat dann um Erlaubnis, es auf eine schwarze Eiche in der Nähe des Hauses zu legen. Als ich die größeren Hauptzweige studierte, dachte ich, ich könnte mir ein ausreichend steifes Fundament dafür sichern, während die getrimmten Sprays und Blätter die Winkel der Kabine verdecken würden, die erforderlich waren, um die Werke vor dem Wetter zu schützen, und das zwei Sekunden lange Pendel, das vier Meter lang war , könnte eng an der Seite des Kofferraums angebracht sein. Nichts in Bezug auf den großen, nützlichen Zeitnehmer würde den Baum entstellen, sagte ich, denn er würde in etwa wie ein großes Falkennest aussehen. "Aber das", widersprach er, "würde noch größere, lästige Menschenmassen über den Ort ziehen, denn wer hat schon einmal etwas Seltsames gehört wie eine große Uhr auf einem Baum?" Also musste ich die großen Räder beiseite legen Nocken und Ruhe mit dem Vergnügen zufrieden zu sein, es zu erfinden, und es in meinem Kopf zu betrachten und auf das tiefe, ernsthafte Pochen seines langen zwei Sekunden langen Pendels mit seinen zwei alten Äxten hin und her für den Bob zu hören.

Eine meiner Erfindungen war ein großes Thermometer aus Eisenstäbchen mit einem Durchmesser von etwa drei Fuß und einem Durchmesser von fünf Zoll, das Teil eines Wagens war. Die Ausdehnung und Kontraktion dieser Stange wurde mit einer Reihe von Hebeln aus Bügeleisenstreifen multipliziert. Der Druck der Stange gegen die Hebel wurde durch ein kleines Gegengewicht konstant gehalten, so dass die kleinste Änderung in der Länge der Stange sofort auf einem etwa drei Fuß breiten Zifferblatt angezeigt wurde, das etwa zweiunddreißigtausendfach multipliziert wurde. Der Nullpunkt wurde durch Packen der Rute in nassen Schnee erzielt. Die Skala war so groß, dass die große schwarze Hand auf dem weiß lackierten Zifferblatt deutlich zu sehen war und die Temperatur abgelesen wurde, während wir im Feld unterhalb des Hauses pflügten. Die extreme Hitze und Kälte führten dazu, dass die Hand mehrere Umdrehungen machte. Die Anzahl dieser Umdrehungen wurde auf einem kleinen Zifferblatt auf dem größeren angegeben. Dieses Thermometer war an der Seite des Hauses befestigt und war so empfindlich, dass die vom Körper des Beobachters ausgestrahlte Wärme, als sich jemand innerhalb von vier oder fünf Fuß näherte, die Hand der Skala so schnell bewegte, dass die Bewegung deutlich sichtbar war. und als er zurück trat, bewegte sich die Hand langsam in ihre normale Position zurück. Es wurde von den Nachbarn und sogar von meinem eigenen Bibelvater als großes Wunder angesehen.

Als ich eines Tages mit einem befreundeten Nachbarn über Pläne sprach, sagte er: „Nun, John, wenn Sie in einen Maschinenladen gehen möchten, bringen Sie einfach einige Ihrer Erfindungen auf die State Fair, und Sie können sicher sein, dass Sobald sie gesehen werden, öffnen sie Ihnen die Tür zu jedem Geschäft im Land. Sie werden überall willkommen sein. “Und als ich zweifellos fragte, ob die Leute Dinge aus Holz betrachten würden, sagte er:„ Aus Holz! Aus Holz gemacht! Was macht es aus, woraus sie gemacht werden, wenn sie so originell sind. Es gibt nichts Vergleichbares auf der Welt. Das ist es, was die Aufmerksamkeit auf sich ziehen wird, und außerdem sind sie mächtig schöne Dinge, die sowieso aus den Hinterwäldern kommen. “Daher wurde ich ermutigt, mein Zuhause zu verlassen und auf seine Anweisung zur State Fair zu gehen, als es in Madison stattfand.

[…]

Als wir in der Dorfschenke ankamen, schien es verlassen zu sein. Kein einziger Mensch war in Sicht. Ich stelle mein Uhrengepäck auf die klapprige Plattform. David verabschiedete sich und machte sich auf den Heimweg und ließ mich in der Welt allein. Das knirschende Geräusch des Wagens, der kurz davor war, brachte den Wirt zum Vorschein, und das erste, was ihm ins Auge fiel, war mein seltsames Bündel. Dann sah er mich an und sagte: "Hallo, junger Mann, was ist das?"

"Maschinen", sagte ich, "um Zeit zu halten und morgens aufzustehen und so weiter."

"Gut! Gut! Das ist eine mächtige queere Aufmachung. Du musst ein Down-East-Yankee sein. Woher hast du das Muster für so etwas? "

„In meinem Kopf“, sagte ich.

Jemand in der Straße bemerkte, dass der Vermieter aufmerksam auf etwas sah, und sah, was es war. Drei oder vier Leute in diesem kleinen Dorf bildeten eine attraktive Menschenmenge, und in fünfzehn oder zwanzig Minuten stand der größte Teil der Bevölkerung von Pardeeville in einem Kreis um meine seltsamen Hickory-Habseligkeiten. Ich hielt mich außerhalb des Kreises, um nicht gesehen zu werden, und hatte den Vorteil, die Bemerkungen zu hören, ohne peinlich berührt zu sein. Fast jeder, der aufkam, würde sagen: „Was ist das? Wofür ist das? Wer hat es geschafft? “Der Vermieter antwortete allen gleich:„ Warum, ein junger Mann, der irgendwo im Land lebt, hat es geschafft, und er sagt, es ist eine Sache, Zeit zu halten, morgens aufzustehen und etwas, das ich nicht getan habe 'ich verstehe nicht. Ich weiß nicht, was er meinte. "" Oh nein! ", Sagte einer der Zuschauer," das kann nicht sein. Es ist für etwas anderes - etwas Geheimnisvolles. Markieren Sie meine Worte, Sie werden in den letzten Tagen in den Zeitungen alles darüber erfahren. “Ein neugieriger kleiner Kerl kam die Straße entlanggerannt, trat in die Menge, stellte sich auf die Zehenspitzen, um das Wunder zu sehen, und entschied schnell. und schrie in einem knackigen, selbstbewussten, hahnenden Stil: „Ich weiß, wozu diese Vorrichtung dient. Es ist eine Maschine, um die Knochen aus Fisch zu nehmen. "

Dies war in der Zeit der großen populären Phrenologie-Begeisterung, als die Zäune und Scheunen entlang der Straßen im ganzen Land mit großen Plakaten mit Totenkopfputz verputzt wurden, die mit "Know Thyself" bezeichnet wurden, und jedem raten, die Schulhausvorträge zu besuchen erklärt und erklärt werden, wofür sie gut waren und wen sie heiraten sollten. Mein mechanisches Bündel schien einiges von dieser Phrenologie in den Sinn zu bringen, denn viele der Zuschauer würden sagen: „Ich wünschte, ich könnte den Kopf dieses Jungen sehen - er muss eine enorme Entdeckung haben.“ Andere beglückwünschten mich mit „Ich wünschte, ich hätte den Kopf dieses Mannes. Ich habe es lieber als die beste Farm des Staates. "

Ich blieb in dieser kleinen Taverne und wartete auf einen Zug. Am Morgen ging ich zum Bahnhof und stellte mein Bündel auf die Plattform. Der donnernde Zug kam, ein herrlicher Anblick, der erste Zug, auf den ich je gewartet hatte. Als der Schaffner mein seltsames Gepäck sah, rief er: „Hallo! Was haben wir hier?"

„Erfindungen, um Zeit zu halten, früh aufzustehen und so weiter. Darf ich sie mit ins Auto nehmen? "

"Sie können sie dorthin mitnehmen, wo Sie möchten", antwortete er, "aber Sie sollten sie lieber dem Gepäckmeister übergeben. Wenn Sie sie ins Auto nehmen, ziehen sie eine Menschenmenge an und werden möglicherweise kaputt. “

Also gab ich sie dem Gepäckmeister und beeilte mich, den Schaffner zu fragen, ob ich mit dem Motor fahren darf. Er sagte gutmütig: „Ja, es ist der richtige Ort für Sie. Gehen Sie voraus und sagen Sie dem Ingenieur, was ich sage. «Aber der Ingenieur lehnte es unverblümt ab, mich weiterzulassen und sagte:» Es ist egal, was der Dirigent Ihnen gesagt hat. ich Ich kann sagen, dass Sie nicht mit meinem Motor fahren können. "

Zu dieser Zeit beobachtete der Schaffner, der bereit war, seinen Zug zu starten, das Glück, das ich hatte, und als er mich zurückkehren sah, kam er mir entgegen.

"Der Ingenieur lässt mich nicht an", berichtete ich.

"Wird er nicht?", Sagte der freundliche Schaffner. "Oh! Ich denke, das wird er. Du kommst mit mir runter. “So nahm er sich Zeit und Geduld, um den langen Zug zu überqueren, um mich zum Motor zu bringen.

"Charlie", sagte er und wandte sich an den Ingenieur. "Nehmen Sie niemals einen Passagier mit?"

"Sehr selten", antwortete er.

„Ich wünschte trotzdem, du würdest diesen jungen Mann annehmen. Er hat die seltsamsten Maschinen in dem Gepäckwagen, die ich je in meinem Leben gesehen habe. Ich glaube, er könnte eine Lokomotive bauen. Er will den Motor laufen sehen. Lass ihn weiter. “Dann sagte er leise und flüsterte, ich solle weiter springen, was ich gerne tat, der Ingenieur bot weder Ermutigung noch Einspruch.

Sobald der Zug gestartet war, fragte der Ingenieur, was das „Seltsame“, von dem der Schaffner sprach, wirklich sei.

„Nur Erfindungen, um die Zeit zu behalten, morgens die Leute aufzumachen und so weiter“, antwortete ich hastig und bevor er weitere Fragen stellen konnte, bat ich um Erlaubnis, aus dem Taxi zu gehen und die Maschine zu sehen. Dies bewilligte er freundlich und fügte hinzu: „Seien Sie vorsichtig, nicht herunterzufallen, und wenn Sie hören, wie ich nach einer Station pfeife, kommen Sie zurück, denn wenn ich dem Superintendent gegen mich berichten würde, dann erlaube ich den Jungs, über meinen Motor zu laufen verliere meinen Job. “

Ich versicherte ihm, dass ich sofort wiederkommen würde, ging hinaus und ging am Fußbrett an der Seite des Boilers entlang, beobachtete die herrliche Maschine, die durch die Landschaften stürmte, als würde sie sich wie ein Lebewesen in ihrer Kraft rühmen. Ich saß auf der Kuhfängerplattform und schien ziemlich fliegend zu sein, und die wundervolle Darstellung von Kraft und Bewegung war bezaubernd. Ich war zum ersten Mal in einem Zug, geschweige denn eine Lokomotive, seit ich Schottland verlassen hatte. Als ich in Madison ankam, dankte ich dem gütigen Dirigenten und Ingenieur für meine glorreiche Fahrt, erkundigte mich nach dem Weg zur Messe, schulterte meine Erfindungen und ging zum Messegelände.

Als ich an einem Fenster am Gate eine Eintrittskarte beantragte, sagte ich dem Agenten, ich hätte etwas auszustellen.

"Was ist los?", Fragte er.

„Nun, hier ist es. Schau es dir an. "

Als er seinen Hals durch das Fenster reckte und einen Blick auf mein Bündel erhaschte, rief er aufgeregt: „Oh! Sie Ich brauche kein Ticket.

Als ich den Agenten erkundigte, wo solche Sachen wie meine gezeigt werden sollten, sagte er: „Siehst du das Gebäude auf dem Hügel mit einer großen Flagge darauf? Das ist die Fine Arts Hall, und es ist genau der Ort für Ihre wundervolle Erfindung. "

Also ging ich zur Fine Arts Hall und schaute hinein und fragte mich, ob sie Holzartikel an einem so schönen Ort zulassen würden.

Ich wurde an der Tür von einem ehrwürdigen Herrn getroffen, der mich freundlich begrüßte und sagte: "Junger Mann, was haben wir hier?"

"Zwei Uhren und ein Thermometer", antwortete ich.

„Hast du diese gemacht? Sie sehen wunderschön und neuartig aus und müssen, glaube ich, das interessanteste Merkmal der Messe sein. “

"Wo soll ich sie platzieren?", Fragte ich.

„Schau dich einfach um, junger Mann, und wähle den Ort aus, der dir am besten gefällt, ob er besetzt ist oder nicht. Sie haben die Wahl aus dem gesamten Gebäude und einem Schreiner, der die notwendigen Regale für Sie bereitstellt und Ihnen auf jede erdenkliche Weise behilflich ist! "

So hatte ich schnell ein Regal, das für alle groß genug war. Ich ging auf den Hügel hinaus und holte einige Gletschersteine ​​mit der richtigen Größe für die Gewichte, und in fünfzehn oder zwanzig Minuten liefen die Uhren. Sie schienen mehr Aufmerksamkeit zu erregen als alles andere in der Halle. Ich erhielt viel Lob von der Menge und den Zeitungsreportern. Die lokalen Presseberichte wurden in die östlichen Zeitungen kopiert. Es war wunderbar, dass ein Junge auf einem Bauernhof solche Dinge erfinden und herstellen konnte und dass fast jeder Zuschauer Glück voraussagte. Aber ich war von meinem Vater vor allem so gelehrt worden, um nicht zu loben, dass ich Angst hatte, diese freundlichen Zeitungsnotizen zu lesen, und habe nie einen von ihnen herausgeschnitten oder aufbewahrt, nur einen Blick darauf geworfen und meine Augen von der Eitelkeit abgewandt. Sie gaben mir einen Preis von zehn oder fünfzehn Dollar und ein Diplom für wunderbare Dinge, die nicht in der Liste der Exponate standen.

[….]

In Madison sammelte und verkaufte ich ein paar Dollar, indem ich einige dieser Bettgestelle herstellte und verkaufte, die morgens die Schlafenden auf die Füße stellten, und in das Trittbrett die Werke einer gewöhnlichen Uhr gesteckt, die für einen Dollar gekauft werden konnte. Ich habe auch ein paar Dollar für Rundschreiben in einem Versicherungsbüro verdient, während ich gleichzeitig mein Board bezahlte, indem ich mich um ein paar Pferde kümmerte und Besorgungen machte. Dies ist nicht von großem Interesse, außer dass ich damit mein Brot gewonnen habe und gehofft habe, dass etwas auftauchen würde, das es mir möglich macht, Geld zu verdienen, um die Staatsuniversität zu betreten. Dies war mein Ehrgeiz, und es schwankte nie, egal was ich tat. Keine Universität, so schien es mir, könnte sich bewundernswerter als die Lage befinden, und als ich davon schlenderte, bezauberte sie mit ihren schönen Wiesen und Bäumen und ihren wunderschönen Seen und sah die Studenten mit ihren Büchern gehen und kommen und gelegentlich mit einem Theodoliten üben Beim Messen der Entfernungen dachte ich, wenn ich nur mitkommen könnte, wäre das die größte Lebensfreude. Ich war verzweifelt hungrig und durstig nach Wissen und wollte alles ertragen, um es zu bekommen.

Eines Tages traf ich mich mit einem Studenten, der meine Erfindungen auf der Messe bemerkt hatte und nun mich wiedererkannte. Und als ich sagte: „Du hast das Glück, an diesem schönen Ort studieren zu dürfen. Ich wünschte, ich könnte mich dir anschließen. «» Nun, warum gehst du nicht? «, Fragte er. "Ich habe nicht genug Geld", sagte ich. "Oh, was das Geld angeht", erklärte er beruhigend, "es ist sehr wenig erforderlich. Ich nehme an, Sie können an der Freshman-Klasse teilnehmen, und Sie können sich wie eine ganze Reihe von uns für etwa einen Dollar pro Woche einschleichen. Der Bäcker und der Milchmann kommen jeden Tag. Du kannst von Brot und Milch leben. “Nun, dachte ich, vielleicht habe ich genug Geld für mindestens ein Anfangsjahr. Wie auch immer, ich konnte nicht umhin, es zu versuchen.

Mit Angst und Zittern und voller Ignoranz rief ich Professor Stirling an, den Dekan der Fakultät, der damals amtierender Präsident war, stellte meinen Fall vor und erzählte ihm, wie weit ich mit meinem Studium zu Hause gekommen war und was nicht Ich war im Alter von elf Jahren nicht zur Schule gegangen, mit Ausnahme einer kurzen, ein paar Monate dauernden Schulzeit in einer Distriktschule, denn ich konnte nicht von der landwirtschaftlichen Arbeit verschont bleiben. Nachdem ich meine Geschichte gehört hatte, begrüßte mich der freundliche Professor an der glorreichen Universität - als nächstes schien es mir das Königreich des Himmels.

[…]

In einem Winter unterrichtete ich die Schule zehn Meilen südlich von Madison, verdiente mit zwanzig Dollar im Monat dringend benötigtes Geld, "Boarding around", und hielt meine Universitätsarbeit aufrecht, indem ich nachts studierte. Da ich damals nicht gut genug war, um eine Uhr zu besitzen, benutzte ich eine meiner Hickory-Uhren, nicht nur um Zeit zu halten, sondern um das Schulfeuer an den kalten Morgenstunden zu starten und die Unterrichtszeiten zu regulieren. Ich trug es auf meiner Schulter zum alten Blockhaus und ließ es an einem kleinen Regal arbeiten, das an einem der knotigen, prallen Baumstämme genagelt war. Der Winter war sehr kalt, und ich musste zum Schulhaus gehen und gegen acht Uhr das Feuer anzünden, um es vor der Ankunft der Gelehrten aufzuwärmen. Dies war ein ziemlich anstrengender Job, und meine Uhr könnte leicht gemacht werden. Deshalb erzählte ich nach dem Abendessen einem Familienoberhaupt, mit dem ich einsteigen wollte, dass ich, wenn er mir eine Kerze geben würde, zum Schulhaus zurückkehren und Vorkehrungen treffen würde, um das Feuer um acht Uhr anzuzünden, ohne dass ich das tun musste bis neun Uhr anwesend sein, um die Schule zu eröffnen. Er sagte: „Oh! junger Mann, Sie haben neugierige Sachen im Schulraum, aber ich glaube nicht, dass Sie das können. "Ich sagte:" Oh, ja! Es ist einfach “und in weniger als einer Stunde war der einfache Job erledigt. Ich musste nur einen Teelöffel Pulver aus Kali und Zucker in der Nähe einiger Späne und Anzündungen auf den Herd stellen und zur gewünschten Zeit die Uhr durch eine einfache Anordnung dazu bringen, die brennbare Mischung mit einem Tropfen Schwefelsäure zu berühren . Jeden Abend, nachdem die Schule entlassen worden war, schob ich den Rest des Feuers in den Schnee, stellte ein kleines Anzünden auf, füllte den großen Kistenofen mit schwerem Eichenholz, stellte die Beleuchtung auf den Herd und stellte die Uhr auf Lassen Sie die Säure um acht Uhr ab. Das alles dauert nur wenige Minuten.

Am ersten Morgen, nachdem ich dieses einfache Arrangement getroffen hatte, lud ich den zweifelhaften Bauern ein, das alte gedrungene Schulhaus von einem Fenster aus zu betrachten, das es übersah, um zu sehen, ob ein guter Rauch nicht aus dem Ofenrohr aufstieg. Tatsächlich sah er in der Minute eine große Säule, die sich anmutig durch die frostige Luft rollte, aber anstatt mir zu meinem Erfolg zu gratulieren, schüttelte er ernst den Kopf und sagte in einer hohlen, schwermütigen Stimme: »Junger Mann, Sie werden untergehen Feuer im Schulhaus. “Während des ganzen Winters fiel dieses treue Uhrfeuer nie aus, und als ich zum Schulhaus kam, war der Ofen normalerweise glühend heiß.

[…]

Ich erfand einen Schreibtisch, in dem die Bücher, die ich studieren musste, zu Beginn eines jeden Semesters in einer Reihenfolge angeordnet waren. Ich machte auch ein Bett, das mich jeden Morgen zur festgesetzten Stunde auf die Füße stellte, und an dunklen Wintermorgen, gerade als das Bett mich auf den Boden stellte, zündete es eine Lampe an. Nachdem die für das Ankleiden vorgesehenen Minuten verstrichen waren, hörte man ein Klicken, und das erste zu studierende Buch wurde von einem Regal unter dem Schreibtisch nach oben geschoben, aufgerissen und konnte die erforderliche Anzahl von Minuten dort verbleiben. Dann schloss die Maschinerie das Buch und ließ es wieder in den Stall fallen. Dann schob es den Korb nach vorne und warf den nächsten in der Reihenfolge nach oben usw. Der ganze Tag wurde entsprechend den Zeiten der Rezitation und der erforderlichen Zeit aufgeteilt zu jeder Studie. Außerdem dachte ich, es wäre eine schöne Sache in der Sommerzeit, wenn die Sonne früh aufging, auf die uhrgesteuerte Bettmaschine zu verzichten und stattdessen Sonnenstrahlen zu verwenden. Dies tat ich einfach, indem ich eine Linse aus meinem kleinen Fernglas nahm, sie auf einem Rahmen auf dem Fensterbrett meines Schlafzimmers befestigte und auf den Sonnenaufgang richtete; Die Sonnenstrahlen, die auf einen Faden gerichtet waren, brannten ihn durch, sodass die Bettmaschine mich auf die Beine stellen konnte. Wenn ich zu irgendeinem Zeitpunkt nach Sonnenaufgang auftauchen wollte, musste ich nur den drehbaren Rahmen drehen, der die Linse um die erforderliche Gradzahl oder Minute hielt. So nahm ich Emersons Rat an und stellte mein Kipplasterbett zu einem Stern zusammen.

Ich erfand auch eine Maschine, um das Wachstum von Pflanzen und die Wirkung des Sonnenlichts sichtbar zu machen, ein sehr empfindliches Gerät, das in Glas eingeschlossen ist. Daneben erfand ich ein Barometer und viele neuartige wissenschaftliche Apparate. Mein Zimmer wurde von den Professoren als eine Art Schauplatz angesehen, die oft samstags und an Feiertagen Besucher dazu brachte. Und als ich etwa achtzehn Jahre nach meinem Austritt aus der Universität in Ferienzeiten über den Campus schlenderte und mit einem Mann sprach, der scheinbar die Verantwortung für das Gelände zu übernehmen schien, teilte er mir mit, dass er der Hausmeister sei; und als ich fragte, was aus Pat, dem Hausmeister meiner Zeit, und einem Favoriten bei den Studenten geworden war, antwortete er, Pat sei noch am Leben und wohlauf, aber jetzt zu alt, um viel zu arbeiten. Und als ich auf den Schlafsaal zeigte, den ich vor langer Zeit bewohnte, sagte er: „Oh! dann weiß ich wer du bist “und erwähnte meinen Namen. "Wie kommt es, dass Sie meinen Namen kennen?", Fragte ich. Er erklärte, dass "Pat immer auf Neuankömmlinge hingewiesen hat und lange Geschichten über die Wunder erzählt hat, die sich darin befanden." So lange hatte die Erinnerung an meine kleinen Erfindungen überlebt.

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