Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Made in Baltimore: Macherausbildung

Im vergangenen Januar kündigte Präsident Obama eine Initiative im Wert von 4,1 Milliarden US-Dollar an, mit der Informatikkurse an öffentlichen Schulen im ganzen Land eingerichtet und ausgebaut werden sollen. Seine Ankündigung erfolgte nach einer Welle alarmierender Forschungen, in denen gewarnt wurde, dass Amerika bei der Vorbereitung seiner Kinder auf STEM-Jobs (Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik) weit hinter dem Rest der Welt zurückgeblieben sei. Das Zusammenwachsen dieser Probleme ist ein verheerender Mangel an Vielfalt in STEM-Bereichen, insbesondere der Informatik. Im Jahr 2014 konnten 9 der 27 Bundesstaaten, die den AP-Informatiktest anboten, nicht einmal einen einzigen afroamerikanischen Teilnehmer registrieren. In Baltimore, einer mehrheitlich afroamerikanischen Stadt, sind bereits ein Viertel der Arbeitsplätze auf STEM bezogen und dieser Anteil wächst nur. Das Zusammentreffen dieser Probleme - geringe Minderheitsbeteiligung in STEM-Feldern und gleichzeitiges Wachstum in diesen Beschäftigungssektoren - ist eine Schnittstelle, an der Makerspaces einen besonders wertvollen Teil der Lösung darstellen können.

Bereitschaftsprobleme in STEM-bezogenen Karrieren sind jedoch nur ein Teil der herstellungsbedingten Gleichung. Im Laufe der Jahre sind auch Berufsschulen und Ladenprogramme auf der Strecke geblieben und haben einige Handwerksberufe an Handwerkern verhungert. Es gibt einen Mangel an Automechanikern und Schweißern, der in beiden Berufen zu Lohnsprüngen geführt hat. Das Durchschnittsalter eines erfahrenen Fertigungsarbeiters in den USA beträgt 56 Jahre und geht aufwärts. Die Aufmerksamkeit der Medien und die Sorgen um den Mangel an High-Tech-Arbeitern haben dazu geführt, dass andere Karrierewege für potenzielle Studenten weniger glamourös erscheinen - wer möchte in der Fertigung arbeiten, wenn Sie kostenlose Snacks essen und bei Google Ping-Pong spielen könnten?

Es reicht aus, um jeden davon abzuhalten, sich mit der Herstellerausbildung auseinanderzusetzen. Das Problem scheint zu groß, zu abstrakt und in institutioneller Trägheit zu eng, um es zu lösen. Bevor wir jedoch in eine Handspirale geraten, sollten wir uns einige grundlegendere Fragen stellen: Warum wollen wir jungen Menschen beibringen, wie man Schöpfer wird? Was macht das? Ist es ein Spiel oder funktioniert es? Wie können Makspaces diese strukturellen Skilldefizite angehen und dabei Spaß machen, einnehmend und inklusiv sein?

Bei Open Works beenden wir eine lange Forschungs- und Entwicklungsphase, in der bundesweit hergestellte Modelle direkt in Baltimore betrachtet werden. Wir stellen uns diesen grundlegenden Fragen unter der Voraussetzung, dass jedes Kind im Grunde ein Schöpfer ist - Menschen werden neugierig geboren, mit dem Hunger, ihre Umwelt zu beschäftigen, und wir müssen diesen natürlichen Antrieb nur fördern und kanalisieren. Making kann sowohl Spiel als auch Arbeit sein und kann am effektivsten sein, wenn beides gleichzeitig ist. Um strukturellen Herausforderungen zu begegnen, müssen wir darüber nachdenken, wie man Jugend und Familien in einem langfristigen Rahmen engagieren kann, der zur Karriere- und College-Bereitschaft führt. Beim Aufbau dieses Rahmens sind vier Hauptaspekte zu berücksichtigen: Reichweite, Partnerschaften und Finanzierung.

Reichweite

In unserem letzten Beitrag „Made in Baltimore“ stellte ich einige der Bemühungen um die Öffentlichkeitsarbeit und die Organisation der Organisation vor, die Open Works in den letzten zwei Jahren unternommen hatte. Die Erkundung von Bedürfnissen in Gemeindeverbänden, Schulen, gemeinnützigen Organisationen und Organisationen, die sich auf das Vertrauen stützen, hat uns eine große Anzahl möglicher Programmideen beschert. Dies hat uns auch einen Vorsprung bei der Suche nach Zuschauern für Programme verschafft. In diesem Frühjahr haben wir uns mit der Digital Harbor Foundation zusammengetan, um zehn Jugendliche aus unseren Nachbarschulen für ihr Maker Foundation-Programm zu gewinnen. In diesem Sommer arbeiten wir an einer Reihe von Pilot-Workshops mit einem Sommerlager am Johnston Square. Diese Initiativen sind zwar klein, aber sie bilden eine solide Grundlage für langfristige Programme.

Partnerschaften

Schulen

In erster Linie haben wir daran gearbeitet, effektive Beziehungen zu Pädagogen und Schulen in unserer unmittelbaren Nachbarschaft aufzubauen. Es gibt sechs Schulen in Gehweite - zwei Gymnasien, drei Grundschulen und eine Mittelschule. Sie sind eine Mischung aus Pfarr-, Öffentlichkeits- und Charterrecht und decken das institutionelle Spektrum der örtlichen Sekundarbildung ab. Jede Schule hat andere spezifische Lehrplan- oder Einrichtungsbedürfnisse, und wir sprechen mit ihnen, um Schulprogramme zu entwickeln, die diese Lücken schließen.Auf individueller Ebene engagieren wir uns in Mentorenprogrammen wie Thread, um zu sehen, wie Open Works eine Plattform sein könnte, um jungen Leuten den Schulerfolg zu ermöglichen. Auf breiter Systemebene engagieren wir uns für die Verwaltung der Baltimore City Schools mit der Verwaltung, um zu sehen, wie wir uns an die Ziele der gesamten Stadt ausrichten können.

Maker Education-Programme

Baltimore ist eine sehr glückliche Stadt - wir verfügen bereits über eine Reihe erstklassiger Ausbildungsprogramme für junge Menschen, darunter Futuremakers, Code in the Schools, die Digital Harbor Foundation und ein robustes Kapitel der Maryland Science Olympiade. Neben diesen unabhängigen Organisationen gibt es das Port Discovery Kindermuseum, das Maryland Science Center, die Pfadfinder, die Pfadfinderinnen, die FIRST Robotics League in Maryland - die Liste geht weiter. Alle diese Programme und Organisationen wurden durch BmoreSTEM, eine urbane Ökosystem-Initiative, verbunden, bei der lokale Industrie, Philanthropen, Pädagogen und Programmanbieter zusammenarbeiten, um STEM-Lernerfahrungen und Karrierewege für die Jugend von Baltimore zu schaffen.

Da diese großartige Programmierung bereits verfügbar ist, muss Open Works das Rad nicht neu erfinden. Durch lange Gespräche und Besuche vor Ort haben wir Beziehungen zu lokalen STEM-ed-Anbietern aufgebaut, die Open Works als Plattform für die Nachschul-, Wochenend- und Sommerprogrammierung nutzen können. Die genauen Parameter dieser Partnerschaften müssen noch erarbeitet werden, aber die potenzielle Energie hat sich stetig weiterentwickelt. Langfristig können wir dann auch eine Open Works-spezifische Programmierung entwickeln, die unsere einzigartige Einrichtung und Community nutzt, um eine qualitativ hochwertige pädagogische Erfahrung zu bieten.

Universitäten

Es gibt acht Colleges und Universitäten innerhalb der Stadtgrenzen von Baltimore City und fünf weitere im U-Bahn-Bereich für insgesamt 13 Hochschulen mit 120.000 Studenten. Open Works kann mehrere Reibungspunkte für Universitäten lösen: begrenzte Labor- und Werkstattfläche; Zugang zu Einrichtungen, die Schulen noch nicht haben; und den jüngsten Absolventen dabei zu helfen, einen erschwinglichen Ort für ihre kreativen Träume zu finden. Auf der anderen Seite können wir für die Universitäten eine Bereicherung sein, indem wir eine Pipeline von jungen Leuten bauen, die sich schon früh mit STEM und Kunst befasst haben und für das College bereit sind. Wir hatten ein enges Gespräch mit fünf örtlichen Schulen, die Interesse an Open Works gezeigt haben, und hoffen, Schüler für gezielte Bildungsprogramme, ermäßigten Zugang zu Mitgliedern und Veranstaltungen zu gewinnen.

Finanzierung

Programmierdollar zu finden, ist eine Herausforderung für alle gemeinnützigen Organisationen. Wir haben zwar das meiste Geld gesammelt, um das Gebäude fertigzustellen, aber jetzt konzentrieren wir uns darauf, dass unsere Jugend- und Familienprogramme nachhaltig sind. Diese Finanzierung ist noch nicht vollständig festgelegt, aber das, was wir bereits gesammelt haben, stammt aus verschiedenen Quellen.

Erstens haben wir im ersten Jahr als Bedingung für die Baufinanzierung Betriebsbeihilfen für die Gemeindearbeit. Zweitens hat uns die T. Rowe Price Foundation einen großzügigen Zuschuss gewährt, damit wir den Education Manager früh einstellen können. Drittens bietet das AmeriCorps-Programm einige Unterstützung für das Personal, wobei die Host-Site relativ wenig kostet. Zuletzt schreiben wir Stipendien an eine Reihe lokaler Stiftungen, die sich speziell mit Jugend- und Familienfragen befassen. Mit einigen dieser Zuschüsse können wir gemeinsam mit Partnerorganisationen Mittel beschaffen, um unsere Stärken zu nutzen, um ein besseres Angebot zu verfassen.

Langfristig werden wir wahrscheinlich zu einer gleitenden Skala übergehen, ähnlich wie beim YMCA - diejenigen, die es sich leisten können, zahlen den vollen Preis und das hilft, Personen mit niedrigem Einkommen zu subventionieren. Es gibt auch viel nationales Geld für STEM-Ausbildung, von Google über Toyota bis zur National Science Foundation. Am STEM-Grants-Standort wurden die Gelegenheiten ordentlich gesammelt.

Angesichts der nationalen Dringlichkeit in Bezug auf STEM und des Wachstums von Bundes-, Länder- und Privatfinanzierung für die Herstellerbildung besteht für jeden Maker ausreichend Gelegenheit, Programme für junge Menschen zu schaffen. Jede Stadt hat Schulen und Bibliotheken, mit denen sie zusammenarbeiten können. Hochschulen und Universitäten, um Pipelines zu bauen; und Geldgeber, die eine Wirkung erzielen wollen. Der Trick besteht darin, gute Menschen, gute Partner zu finden und klein zu beginnen - es gibt immer Spielraum für Wachstum.

Im nächsten Made in Baltimore-Beitrag werden Open Works Mobile, seine Outreach-Funktionen und der Design-Prozess besprochen.

Aktualisierung der Konstruktion

Seit dem letzten Beitrag haben wir:

1. Installierte alle Sanitärinstallationen.

2. Legen Sie den Asphalt für den Parkplatz ab.

3. Beginnen Sie mit dem Bau des Außendecks und montieren Sie die vorderen Türen.

4. Außenanstrich begonnen.

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