Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Makerspace revitalisiert das Südende von Downtown Greensboro, North Carolina

Ein Ingenieurstudent, ein Maschinist und ein CEO gehen in eine Bar. Zwei der drei haben einen beeindruckenden Schnurrbart. Am 29. April 2016 wird The Forge, ein gemeinnütziger Makerspace in Greensboro, NC, auf einer 7000 Quadratmeter großen Anlage wiedereröffnet. Was hat also ein Ingenieurstudent, ein Maschinist und ein CEO mit der großartigen Wiedereröffnung eines Makerspaces zu tun? Zuerst ein bisschen Geschichte.

The Forge begann 2013 in einem Café. Eine kleine Gruppe von Bastlern, die von Besuchen der Maker Faires und Makerspaces inspiriert waren, wollte ihre Garagen, Keller und provisorischen Werkstätten verlassen, um zusammen zu arbeiten. Also haben sie angefangen, mit allen zu reden. Jeder hatte einen neuen Entwickler in der Innenstadt von Greensboro. Zufällig suchte er nach Mietern, um ein Gebäude zu besetzen, das er gerade in der West Lewis Street gekauft hatte.

Die Immobilien von W. Lewis waren zu dieser Zeit riskante Geschäfte. Nur wenige wanderten an den Bahngleisen vorbei, um das südliche Ende der Innenstadt zu erkunden. In dieser Gegend der Innenstadt, die als "andere Seite der Gleise" bekannt war, lebte jahrelang nur wenig Unternehmen. Dies war jedoch nicht immer der Fall. Die Nachbarschaft war einst die zentrale Attraktion. Blue Bell Denim, bekannt für seine Marke Wrangler, hatte dort seinen Hauptsitz. W. Lewis selbst war einst ein Hauptproblem. Es gab ein Lebensmittelgeschäft, einen Schmied und Stallungen sowie andere Geschäfte, die eine ergänzende Gemeinschaft bildeten. Aber die Wirtschaft veränderte sich und damit auch die Landschaft. Blue Bell wurde von VF Corp. gekauft und hat seinen Hauptsitz am nördlichen Ende der Innenstadt von Greensboro. Unternehmen haben sich von der „anderen Seite der Schienen“ entfernt.

Die erste große Eröffnung der Forge fand im Jahr 2014 statt. The Forge wurde nach dem ursprünglichen Mieter, einem Schmied, benannt. Künstler, Handwerker, Erfinder, Unternehmer, Studenten und Bastler inspirierten Material- und Werkzeugspenden von lokalen Unternehmen und der Industrie. Auf der einen Seite zog eine Brauerei ein, auf der anderen ein Coworking Space. Forge-Mitglieder gründeten Unternehmen, beantragten Patente, fanden Jobs, lernten Fähigkeiten und schlossen neue Freunde.

W. Lewis radelt zurück in eine Gemeinschaft, und auf der anderen Seite der Strecke öffnen sich weitere Geschäfte. Schließlich wächst die Schmiede aus der Schmiede mit einer Fläche von 1300 m². Der Makerspace wird im April 2016 neben einer Universitätsgalerie in einem Gebäude, das früher als Stallungen diente, wiedereröffnet.

Auf W. Lewis im Jahr 2016 bringt ein Maschinist einem Ingenieurstudenten bei, wie man eine Metalldrehbank unter einer Bedingung einsetzt. Der Student nutzt einen 3D-Drucker, um dem CEO eines Unternehmens für Bart- und Schnurrbartneuheiten einen Gefallen zu tun. Und natürlich hat der CEO einen Schnurrbart. Mit einem Fusion 3D-Drucker druckt der Student Trophäen für einen Bart- und Schnurrbartwettbewerb für die Brauerei. Der Student entwarf und entwickelte das 3D-Modell für die Trophäe mit Leichtigkeit aus seiner Erfahrung mit dem 3D-Drucker, um sicherheitsorientiertes Mobiltelefonzubehör zu entwickeln. Ein Teil seines Projekts erfordert einige bearbeitete Teile. Während er darauf wartet, dass die Trophäen fertig sind, lernt er von dem schnurrbärtigen Maschinisten, wie man die Metalldrehbank benutzt.

Zuerst als Mitglied und jetzt als Executive Director von The Forge habe ich versucht, Makerspaces zu definieren. Einfach ausgedrückt, sind dies Orte, an denen Menschen und Ideen mit Werkzeugen zusammenkommen. 3D-Druck, Laser, Schweißen, Textilien, Bearbeitung, Holzbearbeitung, Löten, Programmieren, Sie nennen es, und jemand hat es bei The Forge gemacht. Aber mehr als das, The Forge ist wie andere Makerspaces Ausdruck einer Gemeinschaft und einer dynamischen Kraft, die durch die kreativen Kollisionen der Menschen, ihre Ideen und letztendlich ihre Geschichten angeheizt wird. Ich habe das Glück, in einer Position zu sein, in der ich ihre inspirierenden Geschichten hören kann. The Forge hat die Innenstadt von Greensboro positiv beeinflusst und wird dies auch weiterhin tun, wenn sich die Geschichten ihrer Mitglieder weiterentwickeln.

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