Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Bauer Da Vincis

Du Wendas Flying Saucer D aus Aluminium, Propellerblättern und LEDs auf dem Dach des Rockbund Art Museum in Shanghai.

Im Jahr 2004 hörte der chinesische Künstler und Sammler Cai Guo-Qiang Geschichten über fantastische "bäuerliche Erfindungen", die aus dem chinesischen Land rausliefen: U-Boote, Flugzeuge, Roboter und sogar "UFOs", die von Menschen ohne Schwierigkeiten in kleinen Hinterhof-Workshops gestaltet wurden Zugang zu technischen Informationen, Werkzeugen und geeigneten Materialien.

Im folgenden Jahr erwarb Cai seine erste Erfindung, ein fischförmiges U-Boot mit Augen, Flossen und bemalten Tiefenmarkierungen auf der Seite - Twilight No. 1.

Das von seinem Piloten angetriebene U-Boot ist eines von mehreren U-Booten, die von Li Yuming, einem 70-jährigen, mit Grundschulabschluss in Wuhan, gebaut wurden. Nachdem er sein Haus mit Hypotheken belastet hatte, um seine Arbeit zu finanzieren, steht Li jeden Tag auf, um an seinen U-Booten zu basteln. Er arbeitet direkt vor der Tür seiner Frau, die, wie Cai erzählt, "seinen Schatten bei der Arbeit beobachtet".

Neun Erfinder mit dem gemalten Slogan Peasants - Making a better city, a better life von Cai Guo-Qiang.

Das Leben eines Möchtegern-Bauern-Erfinders ist nicht einfach, sagt Cai eines Morgens beim Frühstück im The Peninsula Hotel in Shanghai. Als Li ein zweites, größeres U-Boot - natürlich Twilight No. 2 - baute und es auf den Fluss segelte, „war die Regierung besorgt, dass er ein Haftungsproblem haben könnte, wenn er sinkt“, sagt Cai. Die Behörden waren auch besorgt, dass der Verkehr der örtlichen Wasserstraßen verstopft würde. "Die Flussbehörde der Regierung hat das Boot also zu einem Nebenfluss geschleppt, wo weniger Verkehr herrscht, und es einfach sinken lassen."

Als Künstler wurde Cai vor allem durch seine Arbeit mit den traditionellen chinesischen Medien Schießpulver und Feuerwerkskörper bekannt (ich habe ihn vor einigen Jahren zum ersten Mal im Fireworks by Grucci-Testgelände auf Long Island, New York, USA getroffen). Sein größtes Publikum war Veranstalter des Feuerwerksprogramms bei den Olympischen Spielen in Peking.

Er hat aber auch eine Art kuratorischer und sammelnder Neigung (unter anderem die sozialistische realistische Arbeit von Konstantin Maksimov, einem russischen Künstler, der in einem Moment der chinesisch-sowjetischen Öffentlichkeit China bereiste).

Nach den U-Booten von Li kaufte Cai eine Anzahl chinesischer mechanischer Vorbereitungsmodelle, die über die Landschaft bis in weit entfernte Dörfer reichten und funktionierende Flugzeuge in der Provinz Sichuan kauften (der Erfinder Wang Qiang benutzte Kunststoff-Badentwässerungsrohre für den Kraftstofftank), Rikscha In Tongxian wurden Roboter gezogen, in Xiaoxian fliegende Untertassen und in Fuyang sogar ein funktionierendes U-Boot aus geschmolzenen Ölfässern.

Der Großteil dieser Geräte wurde im vergangenen Sommer in der Show Peasant Da Vincis im Rockbund Art Museum in Shanghai gezeigt, die inmitten propagandistischer Banner stand, die Aphorismen proklamierten, die von den Schöpfern selbst inspiriert wurden, z. B. "Nie gelernt, wie man landet".

Auf dem Gebäude drehte sich eine (nicht-) fliegende Untertasse von Du Wenda, während Wu Yulu im zweiten Stock eine „Roboterwerkstatt“ durchführte, in der eine Reihe von Automaten gezeigt wurde, von einem Schachspielgerät bis hin zu einer Roboterinterpretation des Künstlers Yves Klein berühmter Sprung in die Leere. Eine düstere Note wurde durch die Platzierung eines zerstörten Motors getroffen, die Überreste eines Flugzeugs, das von Tan Chengnian gebaut wurde, der 2007 starb, nachdem er sein drittes Flugzeug abgestürzt hatte.

"Alle Erfinder haben etwas gemeinsam", sagt Cai. "Sie wollen ihre Schwerkraft bekämpfen und die Zurückhaltung der Umstände, unter denen sie sich befinden." Der Schöpfungsakt ist wichtiger als das Ergebnis. ("Wichtig ist nicht, ob Sie fliegen können", kündigte ein Banner an.)

Während fünf der Erfinder, die zur Eröffnung der Show kamen, Flugzeuge oder andere Fluggeräte entwickelt hatten, bemerkt Cai, dass die Reise nach Shanghai für drei der erste kommerzielle Flug war. Als Cai Wu Shuzai fragte, den Schöpfer eines grob gehauenen Holzhubschraubers (der einige im Vergleich zu einem Hühnerstall) mit Rotorblättern, die von einer Dreschmaschine eingesetzt wurden, wohin er wollte, wenn er sein Handwerk hochbringen konnte, war seine Antwort die Hauptstadt der Provinz Jiangxi - im Grunde ein paar Städte über. "Dort will er hingehen", sagt Cai. "Die nächste Idee einer Stadt ist eine Landstadt."

Die Idee der Heimwerkerbranche in China erinnert unweigerlich an Mao Zedongs verdammten Drang, die Stahlproduktion durch ein 600.000-köpfiges Netzwerk von „Hinterhoföfen“ voranzutreiben. Was das Programm an revolutionärer Begeisterung an logistischer Organisation fehlte und schmelzen von Know-how - die daraus resultierende Eisenproduktion war minderwertig und musste im Wesentlichen verschrottet werden.

Wo Bauer Da Vincis von diesem Präzedenzfall abweicht - und von der enormen chinesischen Fertigungsmacht, die im vergangenen Sommer in Shanghai auf der Weltausstellung gezeigt wurde -, heißt es mit diesen Erfindungen: „Bauern versuchen, mutig ihre eigenen Stimmen und ihre eigene Kreativität zu finden eine sehr kontrollierte Umgebung. “

China, sagt Cai, "versucht verzweifelt, von einer Gesellschaft zu wechseln, in der alles" made in China "zu den" in China geschaffenen Dingen "gemacht wird." Zu diesen Hinterhof-Boffins gehören möglicherweise zukünftige Nobelpreisträger.

Am Ende ist Cais Wunsch jedoch unmittelbar persönlicher. "Was ich wirklich sammle, sind meine Kindheitsträume."

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