Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Erinnerung an Challenger

Christa McAuliffe, schwerelos

Lange bevor ich in die Jobs stolperte, die ich jetzt mache, lange bevor ich überhaupt wusste, was ich aus meinem Leben wollte, wollte ich Astronaut werden.

Natürlich nichts Neues - ich wage die Vermutung, dass die meisten Hersteller an der einen oder anderen Stelle von Erkundung träumten und die Grenzen der Menschheit in die weitesten Bereiche unserer Möglichkeiten drängten. Ich war mit Erzählungen meines Vaters (eines Mathematikers) aufgewachsen, als Neil Armstrong, Michael Collins und Buzz Aldrin zum ersten Mal Apollo 11 auf dem Mond landeten. Er war fasziniert von der Mathematik, der Ingenieurskunst, die erforderlich war, um eine Rakete von der Erde aus zu starten und ein Ziel in 238.000 Meilen Entfernung zu treffen, ohne dass Fehler gemacht wurden. Ich erinnere mich, wie er wild auf den Esstisch gestikulierte, als er seine Geschichte erzählte, als er an einer Tankstelle arbeitete, als die Nachricht kam und Jubel auf die Straße ging.

Heute vor fünfundzwanzig Jahren versammelten sich meine Lehrer und meine Klassenkameraden in einem Raum in der Park Avenue Elementary School und rollten mit einem alten Kleiderbügel als Antenne einen altersschwachen Fernseher ein (zurück, als Sie das Fernsehen kostenlos bekommen konnten). Dies war ein äußerst seltenes Ereignis, daher waren wir bereits unglaublich begeistert („Fernsehen während des Tages! HOORAY !!“). Die Lehrer fummelten und stimmten, und schließlich erschien körnig das Bild des Shuttles auf dem Block. Es war, als würde ein kleiner Strom durch den Raum fließen. Wir wanden uns auf unseren Sitzen, die Lehrer strahlten und wir hörten dem Countdown zu. Bevor wir es wussten, war der Shuttle los.

Rückblickend verstehe ich jetzt, warum meine Grundschullehrer sich so auf den Challenger-Start - Payload Specialist 2, Christa McAuliffe, eine Soziallehrerin aus New Hampshire, freuten. Sie sollte „die erste Lehrerin im Weltraum“ sein, aber darüber hinaus schien sie bei uns allen zu schwingen - egal, wie Ihre Position im Leben ist. Sie zeigte, dass es möglich war, Teil eines wirklich epischen Ereignisses zu sein, dass die Sterne für uns alle erreichbar waren.

Aber etwas stimmte nicht. Wir verstanden nicht genau was, aber ich kann mich an den Gesichtsausdruck einer Lehrerin erinnern, als sie ihre Arme kreuzte und sich näher an den Fernseher lehnte. Ich erinnere mich an jemanden, der nach Luft schnappte oder einen Ausruf machte, und dann stürzte ein Lehrer nach vorne und stellte das Gerät schnell ab. Die Stille fiel. Und dann fing ich an zu weinen, ohne genau zu wissen warum. Und ich war nicht alleine.

Diese Erinnerungen schlummern in meinem Kopf, geschieden (oder so dachte ich) von den Emotionen des Kindes, das ich war. Aber am 1. Februar 2003 befand ich mich zufällig in einem Hotelzimmer und bereitete mich auf eine Konferenz über… vor, an die ich mich nicht erinnern kann. Der Fernseher lief, und ich sah die Nachrichten abwesend, als berichtet wurde, dass die Columbia über Texas auseinander brach und alle sieben Astronauten getötet wurden. Es kam alles zurück und ich setzte mich aufs Bett und weinte. Selbst jetzt werde ich erstickt, wenn ich das schreibe.

Wie bei der Ermordung Kennedys vor einer Generation scheinen sich alle Menschen in meinem Alter zu erinnern, wo sie sich befanden, als der Challenger explodierte. Ich kann es immer noch klar in meinen Augen sehen, es auf dem Bildschirm beobachten, die Neugier, die zwei weißen Schwänze aus Trümmern zu sehen, wie eine Blitzgabel in einem klaren Himmel. Ich kann mich nicht wirklich an den Rest des Tages erinnern, aber als ich von der Schule nach Hause kam und mein Vater von der Arbeit nach Hause kam, umarmte er mich sehr. Vielleicht wusste er, dass ich es brauchte, oder vielleicht brauchte er es selbst. Diesen Tag werde ich nie vergessen.

Ich hinterlasse Ihnen ein Zitat, das ich von einem der Helden des Weltraumprogramms, Gene Kranz, dem NASA-Flugdirektor, auf meinem Schreibtisch habe. Es war eine Rede, die er in seinem Team hielt, nachdem der Apollo 1 in Brand geraten war. Ich komme immer wieder darauf zurück, wenn ich etwas Inspiration brauche und daran erinnert, dass der Weg zur Größe mit Fehlern behaftet ist:

Raumfahrt wird niemals Unachtsamkeit, Unfähigkeit und Vernachlässigung tolerieren. Irgendwie haben wir es vermasselt. Es könnte beim Entwerfen, Bauen oder Testen gewesen sein. Was auch immer es war, wir hätten es erwischen sollen. Wir waren zu sehr in Bezug auf den Zeitplan und sperrten alle Probleme aus, die wir täglich bei unserer Arbeit sahen. Jedes Element des Programms war in Schwierigkeiten und wir auch. Die Simulatoren funktionierten nicht, Mission Control war in fast allen Bereichen im Rückstand und die Flug- und Testverfahren wurden täglich geändert. Nichts, was wir hatten, hatte eine Haltbarkeit. Keiner von uns stand auf und sagte: „Verdammt, hör auf!“ Ich weiß nicht, was Thompsons Komitee als Ursache finden wird, aber ich weiß, was ich finde. Wir sind die Ursache! Wir waren noch nicht fertig! Wir haben unsere Arbeit nicht gemacht. Wir würfelten mit den Würfeln und hofften, dass die Dinge am Starttag zusammenkommen würden, wenn wir in unseren Herzen wussten, dass es ein Wunder bedeuten würde. Wir haben den Zeitplan erhöht und darauf gewettet, dass das Kap abrutscht, bevor wir es tun.

Ab diesem Tag wird Flight Control mit zwei Worten bekannt: "Tough" und "Competent". Tough bedeutet, dass wir für immer verantwortlich sind für das, was wir tun oder was wir nicht tun. Wir werden nie wieder unsere Verantwortung aufgeben. Jedes Mal, wenn wir in Mission Control einsteigen, werden wir wissen, wofür wir stehen. Kompetent bedeutet, dass wir niemals etwas für selbstverständlich halten. In unserem Wissen und in unseren Fähigkeiten werden wir nie zu kurz kommen. Mission Control wird perfekt sein. Wenn Sie dieses Meeting heute verlassen, werden Sie in Ihr Büro gehen, und das erste, was Sie dort tun werden, ist, "Tough and Competent" auf Ihre Tafel zu schreiben. Es wird niemals gelöscht. Wenn Sie den Raum betreten, werden Sie jeden Tag an den von Grissom, White und Chaffee gezahlten Preis erinnert. Diese Wörter sind der Preis für die Zulassung zu den Reihen von Mission Control.

Zu den Männern und Frauen, die bereit sind, alles auf die Linie zu setzen, um die Sterne zu erreichen, grüßen wir Sie. Sie bringen unsere Träume zum Ausdruck und verkörpern das Beste im komplexen Zusammenspiel des menschlichen Geistes - den Wunsch, selbst im Angesicht des Todes zu schaffen, zu erforschen und zu inspirieren.

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