Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Was kommt als nächstes in der Hardware-Revolution?

Die Hardware-Revolution - einige würden "Phase 1" nennen - begann im Jahr 2008 und belebte viele aufregende neue Unternehmen: Nest, DropCam, FormLabs und Ring, um nur einige zu nennen. Unternehmen wie diese, die sich auf Abonnements statt auf einmalige Produktverkäufe konzentrieren, haben die Verbraucherlandschaft verändert und den Weg für eine neue Generation von Hardware-Innovatoren geebnet. Wie wir gesehen haben, war es in den letzten zehn Jahren einfacher als je zuvor, von einer Idee zum Prototyp zu werden. Wir bei Dragon Innovation hatten das Glück, vielen dieser neuen Hardware-Unternehmen dabei behilflich zu sein, vom „Eins-zu-Viele“ -Verfahren (Prototyp zu Großserienfertigung) zu gelangen, indem wir die Erfahrung nutzen, die wir nach 10 Jahren bei der ersten Herstellung von iRobot auf die harte Tour gemacht haben 4 Millionen Roombas.

Der beliebte Form1plus 3D-Drucker von FormLabs

Wir betreten jetzt das, was wir als "Phase 2" der Hardware-Revolution bezeichnen. Die Messlatte ist für Design, Kundenerlebnis, Qualität und allgemeine Nützlichkeit des Produkts viel höher. Es gibt viele weitere Unternehmen, die den B2B / Enterprise-Bereich betreten (6 River Systems, Soft Robotics, Universal Robotics usw.). Infolgedessen wächst die Nachfrage nach immer komplexeren Produkten sowohl in kleinen als auch in hohen Stückzahlen. Unternehmen wie Avnet (unsere Muttergesellschaft) bieten komplette IoT-Komplettlösungen an, mit denen sich Hardware-Unternehmen auf das konzentrieren können, was sie am besten können: Sie können erstaunliche Produkte entwickeln, die den kritischen Bedürfnissen ihrer Kunden entsprechen, und vermeiden, Zeit im Unkraut des IoT zu verbringen Sicherheit und Privatsphäre. Wir sehen, dass sich die Hardware-Revolution sowohl im B2C- als auch im B2B-Bereich rasch in ganz Europa ausbreitet. Selbst etablierte Unternehmen, die noch nie Hardware gebaut haben, beginnen aggressiv mit dem IoT, um ihren Kunden neue Möglichkeiten und wiederkehrende Einnahmequellen für ihre Investoren zu eröffnen.

Bei Dragon Innovation, jetzt mit der vollen Leistung von Avnet, freuen wir uns, an der Spitze von Phase 2 der Hardware-Revolution zu stehen. Im Folgenden erfahren Sie mehr über das, was wir sehen.

Die heimische Produktion ist praktischer als je zuvor

Die meisten Hardware-Startups beginnen mit einem anfänglichen Low-Volume-Lauf (z. B. bis zu 5.000 Einheiten), um den Markt zu testen und das Design basierend auf dem Kundenfeedback zu wiederholen. „Man muss es bauen, um es zu bauen“, ist Jim Lynch, Lego und iRobot-Prozessingenieur, berühmt dafür. Die inländische Fertigung in der Nähe ist für diese Unternehmen oft die beste Option, um anzufangen. Während des ersten Starts, wenn das Design möglicherweise nicht vollständig gebacken ist, ist es viel einfacher, mit einer Fabrik zu arbeiten, die nur eine kurze Autofahrt entfernt ist und über ein Team verfügt, das dieselbe Sprache spricht. Infolgedessen sehen wir eine massive Nachfrage nach großen lokalen Auftragsherstellern wie Worthington Assembly (Massachusetts), die eine Schlüsselrolle bei der Unterstützung von Unternehmen im Frühstadium und zunehmend auch bei Hardware-Unternehmen spielen.

In den USA sind die Fabriken tendenziell weniger vertikal integriert als in China. Das bedeutet, dass Sie mehr Zeit damit verbringen müssen, Ihre Lieferkette zusammenzustecken. Beispielsweise kann sich eine Fabrik auf Spritzguss, eine andere Verpackung, eine dritte SMT und eine Endmontage spezialisieren. Die Vorteile überwiegen jedoch immer noch in Übersee. Durch diesen Prozess des Zusammenbaus der Lieferkette werden Sie wirklich verstehen, was für ein komplett neues Produkt erforderlich ist. Diese Informationen sind von unschätzbarem Wert, wenn Sie skalierbar sind.

In Europa gibt es eine neue und große Hardware-Revolution

Wie die amerikanische "Hardware-Revolution" der letzten zehn Jahre sehen wir in Europa eine ähnliche Entwicklung. Die Vorteile der heimischen Geographie und die verbesserten Fähigkeiten haben einigen erstaunlichen Unternehmen und Beschleunigern die Tür geöffnet: Hardware Club (Paris), Techstars (Berlin), Buildit (Estland) und Remarkable (Norwegen), um nur einige zu nennen. Diese Organisationen werden die nächsten großen Beiträge in der Hardware-Industrie leisten. Ähnlich wie in den USA wird dies dazu beitragen, eine inländische (und internationale) Option für die Herstellung zu etablieren. Die Vorteile für geringe Stückzahlen und wirtschaftliche Vorteile machen diese Option definitiv zu einer realisierbaren Option.

Aufgrund dieser aufregenden Gelegenheit in Europa haben wir Ressourcen investiert, um ein europäisches Büro von Dragon Innovation mit Sitz in Amsterdam zu eröffnen. Um diese neuen Unternehmen und Beschleuniger zu unterstützen und die globale Reichweite von Avnet zu nutzen, arbeiten wir daran, unsere Vertragshersteller-Datenbank (bereits über 1.000 Fabriken) aufzubauen, um Europa einzubeziehen. Achten Sie darauf, wie Dragon diesen Unternehmen dabei hilft, in Europa mit der Fertigung zu beginnen!

Consumer-Gadgets wachsen weiter und ebnen den Weg für etablierte Unternehmen in die B2B-Hardware-Entwicklung

Angesichts der Erfolge dieser kleineren, schlankeren und agileren Startups kommen etablierte Unternehmen, die möglicherweise noch nie zuvor mit Hardware gearbeitet haben, jetzt aktiv in den Weltraum. Einige sind besorgt darüber, dass sie durch Startups gestört werden, und andere springen aggressiv ein, um neue Wertströme zu eröffnen.

Wir beschreiben den „Avocado Grower“ als Beispiel - sie wissen alles über die Mechanismen des Avocado-Anbaus und haben von IoT gehört. Sie sehen eine Möglichkeit, Technologie einzusetzen, um sicherzustellen, dass die Avocados an das Geschäft geliefert werden, sodass sie den Reifezustand erreicht haben, wenn der Verbraucher sie essen möchte. Die Avocado-Züchter haben jedoch keinen Hardware-Hintergrund oder den Wunsch, ein internes Hardware-Team aufzubauen und die steile Lernkurve zu erklimmen. Hier können Dragon Innovation und Avnet ihnen helfen, ihre Serviettenskizze in großvolumige Fertigprodukte zu übersetzen, die als nahtloser Prozess vor ihrer Haustür geliefert werden und eine echte End-to-End-Lösung schaffen. Dragon kann sie mit modernen Tools wie dem Product Planner dazu befähigen, sich mit „Entrepreneur Speed“ zu bewegen.

Crowdfunding wird kleinen Unternehmen weiterhin zum Erfolg verhelfen

Auch wenn sich riesige Unternehmen im Hardwarebereich engagieren, heißt das nicht, dass sie alle Aspekte der Branche besitzen. Crowdfunding ist eine großartige Möglichkeit für ein aufstrebendes Unternehmen, einen Markt zu validieren, bevor er viel Geld für die Herstellung eines nicht nachgewiesenen Produkts ausgibt. Crowdfunding ermöglicht es Unternehmen, frühzeitig Zugang zu Kapital zu erhalten und die Risiken am Produktmarkt zu minimieren.

Die Kopfhörer von Ossic haben ihr Finanzierungsziel erreicht, scheiterten jedoch letztendlich.

Obwohl es schwierig ist, das Scheitern großer „erfolgreicher“ Kampagnen wie Ossic-Kopfhörern zu erkennen, zeigt diese erhöhte Aufmerksamkeit die Fallstricke eines Versäumnisses, potenzielle Defizite zu projizieren. Dies ist auch etwas, an dem Kickstarter (in Zusammenarbeit mit Avnet und Dragon Innovation) an der Erstellung von Hardware Studio arbeitet - indem es Unternehmen dabei hilft, diese Entscheidungen und Prognosen vorzubereiten und zu verstehen, damit sie wissen, wie lange dies dauert und wie viel Kapital sie benötigt um die geringere Anzahl von Fehlern zu erhöhen, die auftreten werden.

Kommunikationswerkzeuge sind wichtiger als je zuvor, insbesondere bei Fabriken

Kommunikation ist die wichtigste (und schwierigste) Komponente für den Aufbau erfolgreicher Hardwareprodukte. Kommunizieren Sie beim Aufbau Ihres Prototyps, beim Konstruktionsdesign für die Fertigung und natürlich bei der Kommunikation mit einer Fabrik. Die Hersteller arbeiten nach wie vor fast ausschließlich mit E-Mail und verfügen daher aufgrund von wichtigen Entscheidungen über eine eingeschränkte Echtzeitkommunikation oder einen historischen Kontext. Dies kostet beide Seiten Zeit und Kapital. Konsistente und genaue Daten, die kommuniziert werden können, ist heute eine der größten Herausforderungen in der Fertigung.

Die Herstellung ist immer noch schwierig, komplex und nicht transparent

Am Ende ist die Herstellung eines neuen Produkts eine der schwierigsten Aufgaben, die ein Unternehmen übernehmen kann. Jede Entscheidung wirft einen langen Schatten oder könnte eine Entscheidung beeinflussen, von der Sie auf der ganzen Linie noch nichts wissen. Ja, es gibt Verbesserungen an kollaborativen Cloud-basierten CAD-Tools, um Prototypen zu erstellen, aber es ist immer noch sehr schwierig, auf dem Fertigungsdreieck aufzubauen: Kosten, Qualität und Zeitplan. Es gibt viele bewegliche Teile in einer Beziehung zwischen einem Ingenieur, Designer, Hersteller und einer Fabrik, die synchronisiert werden müssen. Umfangreiches Wissen, Verständnis und Fachwissen sind im gesamten System erforderlich. Eine Sache, die falsch läuft, kann den gesamten Prozess entgleisen. Bei schwierigen Vorlaufzeiten (einige Kondensatoren haben mehr als ein Jahr Vorlaufzeit!) Und DFMA-Regeln muss der gesamte Prozess überwältigend werden, wenn Sie keinen bewährten Prozess und moderne Tools haben.

Die technologischen Fortschritte kommen rasch voran und haben große Auswirkungen auf jede Branche. Diese Vorteile werden durch Produkte erzielt, die sowohl in geringen als auch in hohen Stückzahlen unter Verwendung moderner Fertigungsverfahren und Werkzeuge gebaut werden, die auch flink und skalierbar sind. Dank verbesserter Kommunikation und Tools wird Hardware für Unternehmen jeder Größe weiterhin zugänglich sein. Unser Ziel bei Dragon Innovation ist es, an vorderster Front dieser Revolution zu stehen und als Branchenführer mit Unterstützung unserer Muttergesellschaft, unseren Partnern und natürlich unseren engagierten Kunden zu fungieren. Von Eins zu Viele zu kommen ist eine anspruchsvolle Straße, aber wir möchten jeden Schritt des Weges begleiten.

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