Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Junge Macher zeigen ihre Kreationen auf der New York Toy Fair

Ironischerweise sieht man Kinder auf der Toy Fair New York normalerweise nicht. Was schade ist, denn Kinder sind nicht nur Konsumenten von Spielzeug, sondern auch Macher. In diesem Jahr waren einige junge Spielzeugdesigner im Javits Center, um über ihre Kreationen zu sprechen.

Play Fair, die neue Veranstaltung der Toy Industry Association für Familien und Fans, die neben der Haupthalle der Toy Fair stattfand, stellte die Gewinner der Young Inventor Challenge 2015 auf der Chicago Toy & Game Fair vor. Der siebenjährige Kedar Narayann erläuterte die Funktionsweise von Storibot, einem Brettspiel, in dem blinde Kinder mit taktilen Kletterteilen Code programmieren können. Seine Mutter Uma sagt, dass Kedar ein "extremer Lernender" ist, der es liebt zu unterrichten. Sie nutzte dieses Talent, als Kedar fünf Jahre alt war, als sie ihm mitteilte, die Wii sei kaputt (das war nicht wirklich, sagte sie sich an) und ermutigte ihn, eigene Spiele zu entwickeln. Zusammen begannen sie mit Scratch, der MIT-Programmiersoftware für Kinder, herumzuspielen. Auf der National Maker Faire in Washington, DC, schlug ein Bibliothekar mit adaptiver Technologie vor, eine Version für blinde Kinder zu entwerfen. Sie haben Storibot zu zahlreichen Maker Faires und Veranstaltungen im ganzen Land mitgenommen.

Kedars Unterrichtsstil beinhaltet viele Fragen und Antworten. „Willst du drei Erdnussbutter- und Marmelade-Sandwiches mitnehmen? Nein! Sie werden drei Schritte machen. Nehmen wir also den Schritt und setzen Sie ihn hier. “Wie er demonstriert hat, besteht das Storibot-Spiel aus drei Teilen. Eines ist ein magnetisches Spielbrett, mit dem Sie Teile in Form eines Mädchens, eines Kaninchens, von Häusern usw. entlang eines Pfades bewegen können, um die Geschichte von „Codeylocks und die drei Bären“ zu spielen. Als nächstes ein Filzbrett, auf dem Sie können Codeteile kleben, ähnlich den Drag-and-Drop-Codierblöcken in Scratch. Diese physischen Elemente - darunter ein If-Then-Rahmen zur Einführung bedingter Anweisungen - ermöglichen es auch sehbehinderten Menschen, Code zu manipulieren.

Der dritte Teil des Spiels bindet es zurück an den Computer. Wenn Sie den QR-Code auf der Rückseite der Codestücke an Ihre Webcam halten, können Sie das Programm online in Form einer Animation verfolgen. Laut seiner Mutter Uma gibt es viele weitere Storibot-Stufen, die entwickelt werden müssen, und Kedar scheint sein Spiel dort zu präsentieren, wo immer er ein Publikum finden kann.

Auf dem Stand von Guidecraft auf der Toy Fair sprach der 16-jährige Ethan Wadworth über die Storyline und das Artwork, das er für das neue magnetische Bau-Spielzeug der PowerClix Explorer Series entworfen hat. PowerClix sind flache Formen, die magnetisch zusammengefügt werden, um 3D-Skulpturen zu erstellen. Die Explorer-Serie kombiniert drei "Design-Sprachen" (Hohlrahmen, Körper und gekrümmte organische Elemente). Zu jedem Set gehört ein Build-Guide mit einem von Ethan geschriebenen und illustrierten Comic sowie eine interaktive Kulisse und eine kleine Space Guy-Figur, die er entworfen hat. Ethan sagte, er habe bewusst seine Geschichte offen gehalten, um die Kinder zu ermutigen, sich ihre eigenen Abenteuer vorzustellen. Das erste Set der Explorer-Serie hat ein Weltraumthema, und Ethan arbeitet derzeit an einem neuen Architektursatz, der von Baustilen aus der ganzen Welt inspiriert wird (einschließlich seines Geburtsortes Brooklyn).

Briana Gardell ist kein Kind, aber sie studierte an der Lehigh University am Technical Entrepreneurship Master-Programm, als sie ihr neues Produkt Goblies entwickelte. Goblies sind Kreuzungen zwischen Wasserballons und Paintballs, die Sie aus einem Bausatz mischen und von Hand werfen. Sie bestehen aus Maisstärke, Natriumalginat und Kalziumchlorid mit Farbstoffen in kosmetischer Qualität, daher sind sie nicht toxisch (obwohl sie nicht völlig fleckenfrei sind - Spielkleidung wird empfohlen).

Der Weg von der Hausaufgabe bis zum Markt war unglaublich kurz - Gardell führte im Juni 2015 einen erfolgreichen Kickstarter ein, lieferte seine Belohnungen im August und im Oktober waren Gobliess bei Maker Shed, der ersten Verkaufsstelle des Produkts, erhältlich. Auf der Goblies Kickstarter-Seite wird erwähnt, dass Gardell ein kostenloses Schulungsprogramm zur Erstellung von Goblies in Schulen erstellt hat. Auf der Goblies-Website finden Sie eine kurze Erläuterung der Chemie hinter der Paintball-Membran. Aber die Geschichte von Gardell - es dauerte 26 Iterationen, um die endgültige Goblies-Formel zu entwickeln - sollte genauso lehrreich sein wie die Chemie, die an ihrer Entstehung beteiligt ist.

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